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Author Archives: animalialatina

¿No sería más fácil?

Diferencia

Los mexicanos, siempre creativos y jocosos, tienen un dicho muy preciso para la gente metiche y que habla por hablar. Ellos dicen: “Calladita te ves más bonita”. Y su generosidad establece una gran verdad.

¿No sería mucho más práctico, fácil y eficiente decir siempre lo que pensamos exactamente? En nuestra vida personal, hemos establecido mentiras y excusas de todos los colores, blancas, amarillas, negras y hasta multicolores. Muchas veces se prefiere ser políticamente correcto en vez de poner énfasis e hincapié en lo obvio, evidente y real.

El estudiante que “tiene potencial” es el flojonazo que no está interesado en hacer nada de nada; el compromiso “impostergable y de último minuto” es la vieja excusa para dejar plantadas a amigas de toda la vida y el famoso “te llamaré después” nunca se cumple. Todo por no decir la verdad tal y como es. Desnuda, franca, directa. Yo particularmente estoy harta de las mentiras y excusas de todo tipo. Ya no tengo tiempo ni para oírlas, ni para tolerarlas.

Y lo mismo sucede en el mundo de los derechos de los animales. Los “likes” de Facebook, las bendiciones para la vida eterna, los “nunca cambies” y demás hierbas no le sirvan para nada a los animales. En todos estos años he conocido a gente de entusiasmo efervescente que – tal vez en un momento de euforia temporal – deciden ayudar a la causa prometiendo tiempo, dinero, proyectos, y apoyo de todo tipo. Todo un globo aerostático de promesas que se desinfla rápidamente cuando se solicita profesionalismo, compromiso, limpieza, puntualidad y eficiencia. Un globo que se desinfla cuando negamos la solicitud de dinero a gente loca que nunca tiene como prioridad la causa de los animales.

Caso similar sucede cuando se pasa al campo de las opiniones y principios impartidos por los múltiples líderes del movimiento. Las críticas abundan cuando el discurso es claro, contundente y no cambia con los tiempos. Se nos vuelve a acusar de extremistas, de rebeldes sin causa, de terroristas y nuestro discurso se tergiversa o edita para beneplácito de quienes abusan de los animales.

Cuando nuestro amigo y colega, el filósofo español Dr. Jesús Mosterín, le dice a un torero que  consiga una beca para encontrar un trabajo decente, ese es exactamente el mensaje que quiere dar. Cuando nuestros colegas de PACMA en España dicen que boicotearán el Toro de la Vega hasta las últimas consecuencias, eso es precisamente lo que harán. Cuando Ingrid Newkirk, presidenta de PETA, dice que estamos trabajando para que llegue el día en el que las tendencias especistas terminen completamente, ese es el mensaje central que recibimos y debemos difundir.

Quienes trabajamos por los derechos de los animales usamos una inmensa variedad de estrategias para hacer que nuestro mensaje cumpla su objetivo. Algunos optarán por métodos paulatinos; otros más directos. Algunos serán un poco más tolerantes y otros serán brutalmente honestos; pero lo que nunca debemos permitir es que el mensaje de las organizaciones que realmente trabajan por los animales, sea vituperado o distorsionado.

Como sabiamente explicó Ingrid Newkirk en la Conferencia Mundial por los Derechos de los Animales 2014, es comprensible que existan discrepancias entre activistas; pero NUNCA debemos olvidar que tenemos enemigos comunes más importantes y más poderosos. El activismo por los animales no es un pasatiempo, algo que hacer durante los fines de semana o un club. Es una lucha constante, agobiante, demandante que educa constantemente para liberar.

Ingrid dice que no debemos permitir que en vez de tener una fuerte columna vertebral prefiramos tener un cartílago endeble en su lugar. Esta es una metáfora gringa que equivale a decir que debemos tener ovarios y testículos para enfrentarnos a aquellos que se empeñan en explotar a las criaturas que defendemos. Debemos alzar nuestra voz ante cada abuso, ante cada crueldad, ante cada inconsistencia, ante cada insulto, ante cada mentira que intente empañar los logros que hemos conseguido. Ten siempre en cuenta que para ser la voz de los animales no necesitas perder la vida como ellos; simplemente necesitas ser su voz y ejecutar acciones concretas.

Ingrid afirma que la mayoría de la gente aún sabe muy poco de las miles de naciones animales que comparten el planeta con nosotros. Se desconoce que los perros pueden reconocer y usar más de 200 palabras básicas; que las ratas son capaces de sentir remordimiento; que los peces tienen una clara percepción del tiempo; y que los perritos de las praderas utilizan cientos de verbos en las comunicaciones con sus congéneres. Aún se ignora que, a pesar de no poseer piernas, las serpientes se transportan cubriendo miles de millas de distancia; que los chimpancés bebés le mienten a sus madres; y que las cotorras tienen un apodo cariñoso de por vida para todos sus hijos. ¿No es esto simplemente asombroso y maravilloso?

Que quede claro que estas no son características humanas que queremos aplicar a los animales. Estas son características que los animales comparten con los seres humanos y es precisamente por eso que su abuso sistemático debería ser algo que nosotros entendiéramos a la perfección. Bajo ese concepto no podemos aceptar las falacias de carnes “libres de crueldad”, “gallinas felices criadas al aire libre” o “criadores responsables”. Esos conceptos simplemente NO existen. Esas etiquetas carecen de valor, ya que la única que realmente los ayuda es la que dice “Producto Vegano”.

Una vez, un seguidor de Gandhi, le preguntó con mucha seriedad: “Babu, ¿qué debo hacer con mi vida?”. Y el maestro respondió: “Enséñales valores a todos. Sé el cambio que esperas ver en el mundo”. A educar, entonces, con el ejemplo y a erradicar de raíz cualquier obstáculo que demore la realización de nuestras metas de liberación.

Optemos por ir al punto, por ser sinceros y nunca, nunca, nunca, permanecer en silencio mientras un animal esté sufriendo.

 
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Posted by on February 9, 2015 in Activismo efectivo

 

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La envidia es el homenaje que la mediocridad le rinde al talento

proud

Napoleón I estaba en lo correcto cuando dijo que la envidia era una declaración de inferioridad. Esto lo vemos y lo comprobamos todos los días, especialmente cuando el envidioso queda atascado en el odio y la crítica vehemente mientras que el objeto de su envidia avanza a pasos agigantados hacia metas concretas. Eso precisamente es lo que ha estado sucediendo últimamente con los “enemigos” de PETA que ávidos por sembrar el desprestigio y la confusión han llenado las redes sociales con comentarios carentes de bases y pruebas concretas en contra de una organización que goza del apoyo incondicional de millones de personas en el mundo entero. Cuando la gente se sienta frente a una computadora y cree a pie juntillas todo lo que se publica en el Internet, es su naturaleza humana la que los lleva a juzgar y a criticar sin interesarse, ni por un minuto, en evaluar situaciones extremas que solamente tienen el propósito de engañar a la opinión pública o por lo menos, sembrar la confusión y la duda.

Para quienes aún no lo saben, el trabajo vital que PETA realiza al sureste de Virginia y al noreste de Carolina del Norte ha venido ayudado a miles de animales de compañía por más de una década. Los trabajadores de campo de PETA enfrentan, a diario, terribles casos de crueldad, abuso y abandono. Trabajan las 24 horas del día, 7 días a la semana y las llamadas de emergencia a sus “pagers” no cesan de llegar. En medio de huracanes, olas de calor extremo, tormentas de nieve, vórtices polares, PETA rescata gatos atrapados en árboles o desagües; patitos perdidos en drenajes; perros encadenados y condenados a sufrir las inclemencias del clima y cualquier otro animal que necesite ayuda. Algunos animales rescatados se reúnen posteriormente con sus agradecidos guardianes y otros son llevados a diferentes albergues donde tendrán la posibilidad de ser adoptados. PETA ayuda a que algunos guardianes se queden con sus animales ofreciéndoles entrenamiento y consejos para mejorar su comportamiento y ayudándolos a encontrar viviendas que acepten animales.

Aunque PETA cuenta con un programa de adopción, no tiene un albergue tradicional. La gran mayoría de animales que PETA acepta son animales que han sido rechazados por otros albergues del área. Los rechazan porque son animales obviamente inadoptables debido a problemas de enfermedad extrema, agresión incontrolable, o porque son muy viejos y se encuentran sufriendo. Cada año PETA produce un reporte en el que se indica claramente el número de animales que han recogido, que han sido adoptados y que han sido eutanizados, con la esperanza de seguir incentivando al público para que los problemas de abuso, negligencia y abandono de animales de compañía en todo el país terminen.

PETA se hace responsable por los animales que nadie quiere: los enfermos, los heridos, los viejos, los agresivos, los anti-sociales, los abandonados que son tirados a la calle cuando ya nadie los quiere.  PETA también recibe animales que son rechazados en albergues “no-eutanásicos”. El personal de PETA hace todo lo humanamente posible por ayudarlos, los alimenta, cura sus heridas, les proporcionan un lugar para descansar y los tratan con mucho cariño; pero, algunas veces, estos animales necesitan descansar finalmente de todos sus sufrimientos y son humanamente eutanizados. Si el público no desea lidiar con estas muertes, la respuesta al problema es la prevención y la tenencia responsable de animales domésticos. Debemos detener a los guardianes irresponsables, a los criadores y a los propietarios de granjas de cachorritos, que motivados por el lucro, producen más y más animales que eventualmente serán abandonados a su suerte.

PETA tiene tres clínicas de esterilización móviles que operan en áreas de bajos ingresos en Virginia y Carolina del Norte. Las clínicas ofrecen cirugías de esterilización gratuitas o a muy bajo costo al igual que otros servicios como tratamientos anti-parasitarios y  vacunas. Desde que la primera clínica inició sus operaciones en el 2001, PETA ha esterilizado más de 100,000 animales.

No debemos olvidar que muchos rumores falsos, engañosos y malintencionados son esparcidos y propagados en las redes sociales por organizaciones como el mal denominado “Centro de Libertad del Consumidor” (Center for Consumer Freedom), un grupo compuesto por la tabacalera Philip Morris, la compañía de bistecks Outback, Kentucky Fried Chicken, ganaderos, y otros abusadores que matan a millones de animales anualmente. A esta organización no la mueve la compasión o la preocupación por los consumidores, sino simplemente la codicia. Es precisamente por eso que la conocida publicación USA Today ha sugerido que cambien su nombre por el más apropiado apelativo de “FatforProfit.com”.

En esta época tecnológica en la que la información está al alcance de nuestras manos, lo único que el público necesita es investigar quién y por qué razones grupos como ese pueden estar tan interesados en desprestigiar a PETA, a sus empleados y a sus dirigentes. Es muy fácil criticar y juzgar cuando uno nunca ha caminado en los zapatos de alguien que lidia con la crueldad y el abuso todos los días de su vida; cuando los ojos de un animal sufriente nos suplican que terminemos con sus suplicios. Desde la comodidad de sus computadoras es mucho más fácil y, en mi opinión, más cobarde, producir adjetivos peyorativos y diatribas contra una organización no solamente efectiva sino también consecuente.

Calificarnos de “extremistas” cuando se trata de aliviar el sufrimiento de los animales, no es un insulto. Todo lo contrario, es un halago, pues para nosotros no hay excusa para el maltrato ni la crueldad. Calificarnos de “terroristas” es también inexacto; los terroristas están en los mataderos, en los circos, en los laboratorios de experimentación y en los cosos taurinos. Los terroristas son los especistas que abusan de otras criaturas creyendo tener el derecho a masacrarlos. Calificarnos de “enemigos de la raza humana” es un error, pues nos pasamos la vida educando, convirtiendo, y previniendo para que los animales no-humanos no sufran consecuencias desastrosas en sus vidas.

La causa de los animales, como toda otra causa social, ha pasado por las clásicas etapas de burla, negación, controversia y aceptación. ¿No fueron Gandhi, César Chávez, Martin Luther King y otros luchadores sociales también considerados locos, extremistas y terroristas en sus respectivas épocas? Así es, y ciertamente podemos decir que estamos en muy buena compañía.

He tratado de ser totalmente objetiva al presentar esta información sobre PETA, porque en el plano personal debo confesar (y todo el mundo lo sabe) que estoy totalmente parcializada con su trabajo, sus estrategias, sus proyectos, y sus decisiones. Al ser también humanos, cometer errores u omisiones es una posibilidad, pero en las décadas en las que he estado asociada con ellos no he sido testigo de ninguno. PETA cuenta con mi total e incondicional apoyo en todo sentido: económico, moral, emocional y de acción efectiva. Todas mis lealtades están con ellos, no solamente porque conozco personalmente a varios de sus empleados, dirigentes y el trabajo que realizan, sino porque su compromiso con la causa de los animales es concreto, real, diario y efectivo.

PETA salva vidas y trabaja incansablemente por los derechos de los animales. Y si te queda alguna duda, aquí te dejo una pequeña muestra de lo que he afirmado:

 
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Posted by on February 4, 2015 in Activismo efectivo, PETA

 

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El alto precio de la terquedad

no pirotecnia

Este año que ya casi se acaba ha sido muy largo, muy duro y muy complicado para mí. Muchas personas me preguntaron si iba a cerrar el Blog de Animalia Latina pero mi intención nunca fue hacerlo. Pido humildes disculpas por haberlo descuidado para darle prioridad a otros compromisos adquiridos; pero uno de mis planes para el 2015 es reactivarlo de manera más efectiva. Desde ya se ve que el 2015 será (así lo espero) un año de muchos cambios para mí y para los animales.

Acabo de leer algunos comentarios que me llegan de Lima. Más que nada frustración y quejas de amigos y seguidores que ya empezaron a escuchar las odiadas detonaciones producidas por los artículos de pirotecnia. ¿Por qué la raza humanoide tendrá el cerebro tan reblandecido y por qué cuernos no aprenderán de sus errores?

Hace unos años, más de 300 personas y cientos de animales perecieron de manera terrible en el incendio de Mesa Redonda en el centro de Lima. Comerciantes inescrupulosos e ilegales iniciaron un voraz incendio que tuvo consecuencias fatales. La noticia salió en los diarios, la tele, las radios y, por supuesto, todos condenaron el hecho. Pero, ¿qué sucedió después? Los muertos quedaron olvidados, la masacre pasó a la historia y la gente ignorante e indiferente siguió demandando cuetes y cohetones de todo calibre, dizque para celebrar las fiestas de fin de año, las procesiones de barrio y cuánta otra cosa les viniera en mente.

Estas celebraciones son solamente apologías del consumo que es tan popular entre los humanoides. Su deseo de comprar hasta morir, de llenarse de cosas que el primero de enero ya no querrán y de adjudicarle todo a la religión es totalmente erróneo. Se les oye repetir como zombies la misma cantaleta tan familiar como la que usan en otras ocasiones: “El toreo es cultura”; “Si no como carne moriré”, “Dios hizo a los animales para el ser humano”, etc. Esta cantaleta tiene que ver con el equivocado hecho de “celebrar” el nacimiento del niño Jesús. Ese mismo Jesús que se sentiría repugnado – una vez más – al comprobar que otras criaturas de la creación sucumbirán a una muerte aterradora.

La celebración de la Navidad, en la forma que la conoce la mayoría, es una celebración típicamente pagana, al igual que la festividad de la Pascua. Antes, cuando el acceso a la información era restringido, nadie cuestionaba este tipo de cosas; pero en estas épocas es muy difícil intentar tapar el sol con un dedo. En el libro Celebrations, de Robert J. Myers, leemos que el relato bíblico sobre el nacimiento de Jesús no indica nada de la fecha en que tuvo lugar. Sin embargo, el informe de Lucas [Lucas 2:8] tocante a que los pastores “moraban en los campos guardando sus rebaños por la noche”, da a entender que Jesús debió nacer en el verano o a principios del otoño. Considerando que diciembre es un mes frío y lluvioso en Judea, lo más probable es que por la noche los pastores hubieran buscado refugio para sus rebaños.

Además, en el libro Daily Life in the Time of Jesus (La Vida Cotidiana en los Tiempos de Jesús), de Henri Daniel-Rops, se nos dice algo semejante: “Los rebaños pasaban el invierno bajo cubierta; y solo por este detalle puede verse que es poco probable que la fecha tradicional de la Navidad, en el invierno, sea cierta, ya que el Evangelio dice que los pastores estaban en los campos”.

En fin, lo importante aquí es que las pseudo-autoridades débiles, corruptas, que no se hacen respetar, ni ejecutan las leyes permiten que el uso de los instrumentos de pirotecnia continúen comercializándose y utilizándose.

Hasta que llegue el momento en el que tengamos autoridades competentes, compasivas e inteligentes, con verdadera vocación de servicio público, tendremos que tomar precauciones para proteger a nuestros animales domésticos. Son muy pocas personas las que tienen animalitos que no reaccionan, ni se ven afectados por los estruendos. Pero ellos son el grupo mínimo de suertudos. Los otros animales y la fauna urbana que perece ante los estruendos son quienes nos preocupan. Es por eso que para aliviar un poco el problema, aquí les incluyo algunas sugerencias alusivas.

Los animales demuestran su miedo de varias maneras:

  1. Deseo de escapar o destruir: Cuando un perro se asusta, instintivamente tratará de reducir su miedo y tratará de escapar a un lugar donde los sonidos de truenos o petardos sean menos intensos. Si el perro siente menos miedo al estar en un cuarto o un área determinada de la casa, entonces la fuga o comportamiento destructivo se reforzará para poder lidiar con el inmenso terror que sienten.
  1. Temor por asociación: Su perro también puede empezar a asociar un sonido particular con los sonidos que le producen miedo. En su desesperación, podría chocar con otras cosas en su entorno o golpearse. Por ejemplo, los perros que tienen miedo a los truenos más tarde pueden tener miedo del viento, las nubes oscuras, y destellos de luz que a menudo preceden el sonido del trueno. Los perros a quienes no les gusta el sonido de los petardos pueden llegar a tener miedo de los niños que tienen cuetes o pueden tener miedo de ir al patio, si ahí es donde habitualmente escucha estos ruidos.

 ¿Qué hacemos entonces para ayudarlos?

  1. Crea un lugar seguro: Este lugar deberá ser un lugar seguro desde la perspectiva del animal, no la tuya. Dale fácil acceso al lugar que el animal considere seguro. Si trata de meterse debajo de la cama, dale acceso a tu dormitorio de manera segura y controlada. El “lugar seguro” puede funcionar con algunos perros, pero desafortunadamente no funciona con todos. Algunos perros se sienten motivados para inquietarse y estar muy activos cuando se asustan y estar escondidos no les ayuda a sentirse menos atemorizados.
  2. Distrae a tu perro: Este método funciona mejor cuando el animal está empezando a sentir ansiedad. Anímalo a participar en una actividad que capte su atención y lo distraiga de su temor. Inicia esta actividad cuando aún no esté atemorizado. Trata de capturar su interés haciendo algo que realmente disfrute. Por ejemplo jugar con una pelota en un área segura, o tal vez practicar algunos ejercicios de entrenamiento para que se mantenga distraído.
  3. Modifica su conducta: Las técnicas de modificación del comportamiento a menudo son eficaces para eliminar los miedos y las fobias. Las técnicas apropiadas son llamadas técnicas de “contra-condicionamiento” y “desensibilización”. Deben empezar a enseñarse con mucha anticipación a la situación que provoca el miedo y aplicarse de forma gradual. Mediante estas técnicas se le enseña al animal a responder sin miedo a los sonidos y otros estímulos que anteriormente le ocasionaban temor. Puede empezar por exponer al animal a un nivel de intensidad de ruido que no lo asuste, junto con el uso de un estímulo agradable, como un bocadito o un juego divertido. Poco a poco deberá aumentar el volumen a medida que siga ofreciendo el estímulo agradable. A través de este proceso, el animal asociará “sentimientos positivos” con el sonido previamente temido.
  4. Consulta a su veterinario: Hay medicamentos que pueden ayudar a reducir los niveles de ansiedad del animal por cortos períodos de tiempo. Su veterinario es la única persona capacitada y autorizada para recetar medicamentos. No le des cualquier medicamento sin consultar a su veterinario. Recuerda que los animales no responden a los fármacos de la misma manera que lo hacemos los humanos, y un medicamento que puede ser seguro para los seres humanos podría ser fatal para ellos.La terapia farmacológica por sí sola no reducirá los temores y las fobias de manera permanente, pero en casos extremos, la modificación de conducta y los medicamentos que se usan en conjunto, pueden ser la mejor alternativa.

Aunque no ayuda mucho, también le puedes poner unos tapones de algodón en sus orejitas. Recuerda usar pedazos grandes y no los introduzcas profundamente en sus oídos.

¿Qué es lo que NO debemos hacer?

  1. No trates de contener u obligar al animal a estar quieto cuando tiene miedo. Esto sólo reforzará su comportamiento temeroso. Si tratas de calmarlo o de darle un premio cuando se comporta con temor; el animal interpretará esto como una recompensa por su comportamiento temeroso. Vigílalo de cerca, pero trata de comportarte de manera normal, como si no te dieras cuenta de su miedo. Siempre cerciórate que esté en un lugar seguro a prueba de fugas.
  2. No lo ponga en un canil o jaula para evitar comportamientos destructivos. El animal seguirá teniendo miedo en la jaula y es probable que pueda lesionarse al tratar de salir de allí.
  3. Jamás lo castigues por tener miedo. Los castigos sólo lo harán tener más miedo.
  4. Jamás trates de forzarlo a estar cerca del sonido que lo asusta. Esto sólo le provocará más miedo, y podría provocar situaciones de agresión.

 

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El poder de uno

2014 Octubre Pal - Ranitas

Por ahí dicen que el camino al infierno está lleno de buenas intenciones. Y debe ser cierto pues siempre he escuchado bendiciones, agradecimientos y buenos deseos por parte de miles de personas que expresan su deseo de hacer “algo” por los animales.

“Nunca cambies”, “Que Dios te bendiga”. “Te vas a ir al cielo por ser tan buena con los animales”. Estos son los comentarios más comunes y prolíficos que inundan las redes sociales pero que separados de la acción concreta y efectiva no significan absolutamente nada para la causa de los animales. En esta lucha, cada soldado tiene su puesto y su misión, y en ninguno de los casos la inacción está presente. Las buenas intenciones realmente no sirven para casi nada.

Entonces viene a la mente la común, pero equivocada creencia de que necesitamos a un ejército detrás de nuestro estandarte para erguirnos como vencedores. Otro gran mito….El poder de uno; el poder de la perseverancia, del planeamiento, de la ejecución meticulosa del plan son características de éxito aún cuando estamos solos en el intento.

Y – como casi siempre – la historia empieza con la indignación que se siente ante la injusticia; la impotencia que invade nuestra alma ante la crueldad, la barbarie y el atraso. Así sucedió en el caso de Paloma Alejandra Izquierdo Vigo que como estudiante de psicología vio como unas inocentes ranitas iban a ser parte de un proyecto de vivisección en la Facultad de Psicología de la Universidad Mayor de San Marcos en Lima, Perú. Seguramente fue triste y frustrante no poder hacer nada al inicio; pero luego la inacción se tornó en acción efectiva y el poder de uno volvió a demostrar que cuando se quiere ayudar a los animales de manera concreta siempre se encuentra la manera de hacerlo….de una u otra forma.

Hoy en día, gracias a la intervención de Paloma que habló con sus compañeros de clase y logró convencer a los catedráticos para cambiar métodos arcaicos y crueles optando por modelos alternativos modernos y tecnológicos, la Facultad de Psicología de la Universidad Decana de América ha obtenido una importante donación de People for the Ethical Treatment of Animals (PETA). Trabajando con PETA y AnimaNaturalis Internacional en Perú, se obtuvo la donación de un software se simulación interactivo para que los estudiantes de la facultad aprendan acerca de la fisiología de los nervios sin dañar a ningún animal.

El popular software interactivo de fisiología del nervio de Sheffield BioScience en idioma español, sustituye a los crueles laboratorios de disección de ranas de la universidad, permitiendo a los estudiantes simular experimentos comunes con gráficos de alta resolución y datos experimentales reales. Pero eso no es todo – PETA también preparó una traducción al español de los materiales del libro de trabajo vinculado al software para los estudiantes de la UNMSM.

Hay que recordar que las ranas son agentes de control biológico y que contribuyen a la aireación del agua y al movimiento de los minerales en el medio acuático.  Las ranitas actúan como centinelas de la salud medio ambiental, ya que gracias a su piel húmeda, captan cualquier contaminante en el aire, suelo o agua. Así de importantes son para el mundo.

Cada año, millones de animales son asesinados y abiertos en las aulas – a pesar de que los métodos que no utilizan animales, como el nuevo software de disección virtual de la UNMSM, han demostrado una capacidad equivalente o superior para enseñar a los estudiantes anatomía y procesos biológicos complejos. De hecho, estudios sugieren que exponer a los estudiantes a la disección animal puede fomentar insensibilidad hacia los animales e incluso puede disuadir a algunos estudiantes de seguir carreras científicas. Ahorrándose la carga ética de matar y mutilar a otro ser, los estudiantes de la UNMSM ahora son libres de concentrarse en el aprendizaje sin ser verdugos de inocentes e importantes ranitas.

Las ranas en Lima saltan de alegría porque alguien como Paloma decidió hacer algo por ellas; decidió romper el status-quo y el conveniente silencio cómplice para traer perspectivas modernas y compasivas a su centro de estudios. En las palabras del poeta Edgar Everett:

Tan solo soy uno

pero aún así soy uno.

No puedo hacerlo todo,

pero aún así puedo hacer algo.

Puesto que no puedo hacerlo todo,

no renunciaré a hacer ese algo que puedo hacer.

¡Gracias mil, Paloma!

 

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Sueños concretos

Cesar Bona

Cada mañana veo un programa de noticias, tipo magacín en el que es obvio que todos sus participantes se divierten de lo lindo a pesar de haber madrugado tan temprano. Sus palabras, acciones y química siempre me hacen pensar lo afortunados que son al trabajar en algo que se ve que les apasiona. ¿Hay algo mejor en esta vida que ser remunerado cada mes por seguir tus sueños en una carrera que te apasiona? Conozco a varios afortunados; pero tal vez a muchos más que esperan cortos o largos tiempos para concretar sus sueños.

Y dentro de este concepto, quiero hablar sobre un maestro, no un educador común y corriente preocupado por tablas de multiplicar y ensayos bien escritos, sino de un educador humanitario. Un docente de la materia más importante del mundo: la de promover y crear generaciones justas, empáticas, compasivas y decentes. Este joven educador es mi amigo y compañero de lucha, César Bona García, maestro español fundador del Cuarto Hocico y del programa Children for Animals.

Los estudios pedagógicos y psicológicos indican que es en la infancia temprana, comprendida entre los 0 a 3 años, cuando se sientan las bases de todo el desarrollo posterior del individuo. Este periodo es de crucial importancia, puesto que los procesos neurofisiológicos configuran las conexiones y las funciones del cerebro, las cuales definen la naturaleza y la amplitud de las capacidades adultas. El cerebro se desarrolla en un 80% en los tres primeros años de vida y en los siguientes dos años se desarrolla en un 10% más; es decir que hasta los 5 años, el cerebro humano se desarrollada en un 90%. Las experiencias que tenga el niño afectarán la formación de las conexiones que rigen o controlan nuestras respuestas intelectuales, emocionales, psicológicas y físicas a los estímulos.

Y todo este importante trabajo que debería empezar en casa y extenderse en la escuela primaria, muchas veces queda truncado porque la ecuación educativa padres-alumnos-maestros no se da. Los tres componentes deben estar presentes para que los niños crezcan saludables, padezcan menos enfermedades y trastornos y desarrollen por completo sus aptitudes cognitivas, lingüísticas, emocionales y sociales, convirtiéndose en miembros creativos y productivos de la sociedad.

En este mundo de avances tecnológicos casi inmediatos, muchas personas creen que los adelantos significativos solo pueden darse en países desarrollados donde el proceso educativo es organizado, concreto y relevante. En Latinoamérica, aún se sigue considerando equivocadamente como modelo al sistema educativo americano, con sus amplios edificios, materiales proporcionados por el estado y alta tecnología. A pesar de que existen situaciones como esa, el lector quedaría sorprendido al comprobar que la realidad es muy diferente: Indiferencia de los padres, desconsideración y bajos sueldos para los docentes e indiferencia de los alumnos a cualquier otra cosa que no se trate de sí mismos.

A veces, las obras trascendentales, las que realmente valen la pena, las que tienen un impacto significativo en el mundo, no suceden en grandes metrópolis sino en pequeñas comunidades como en todos los lugares donde César ha dejado huella. Este joven maestro logró ganarse a sus alumnos mediante su método particular de enseñanza, pero más que nada por haber sabido despertar en ellos la conexión de la empatía y los deseos de cambiar el mundo no mañana, sino hoy. El empoderamiento de los chicos del Cuarto Hocico no solamente los ha llenado de fama a nivel mundial sino que los ha marcado para siempre en sus metas personales de convertirse en defensores de los débiles, de los olvidados, de los seres sufrientes que necesitan de una voz contundente y activa para poder vivir libres de crueldad.

A través de sus clases de Educación Humanitaria, César no solamente enseñó a los niños a leer, a conocer el mundo y a aprender los contenidos curriculares mandatorios; sino que los hizo pensar, reflexionar, ponerse en la situación de los olvidados y explotados. Les enseñó a tener esperanzas concretas y una visión bondadosa del mundo. Ese tipo de experiencias no se olvidan jamás.

César ha inspirado a todos estos niños a encontrar su voz y a erguirse como un ejemplo para todos aquellos alumnos únicamente preocupados de tener un celular de moda, de comprar (aunque no tengan los medios) ropa de marca y de tomar sosas fotografías para Facebook. Les enseñó incluso a inspirar a personas de la tercera edad que luego de interactuar con ellos pudieron lograr – de alguna manera – los sueños que antes no cumplieron. Nadie en este mundo debe dejarlo sin cumplirlos.

Date el tiempo para ver este video que lo dice todo. Lo que empezó en un pequeño pueblo español es hoy un ejemplo a seguir si queremos que este mundo doliente y enfermo, sea más tolerable y soportable. Al margen de su nominación en The Global Teacher Prize – la cual apoyé con entusiasmo – y en las palabras del escritor español León Daudí, “Sólo es capaz de realizar sus sueños el que, cuando llega la hora, sabe estar despierto”. César Bona es la representación perfecta de los maestros que todos hubiéramos querido tener a una edad temprana para poder haber estado mejor preparados para defender a todos los animales sufrientes del mundo.

GLOBAL TEACHER PRIZE. César Bona from pluviason on Vimeo.

 
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Posted by on October 12, 2014 in Activismo efectivo

 

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El FBI califica crueldad a los animales como delito grave

Law

Los jóvenes que torturan y matan animales tienden a ejercer violencia contra la gente cuando son mayores si no se los controla, revelan diversos estudios. Una nueva clasificación estadounidense de los delitos de crueldad animal ayudará a descubrir a los abusadores antes de que se agrave su conducta y a juzgarlos.

Durante años, el FBI archivó el abuso bajo el rótulo de “otros” junto con infracciones menores, con lo cual resultaba difícil descubrirlo y rastrearlo. La policía federal dijo que incluirá la crueldad hacia los animales en el Grupo A de delitos graves y con un rótulo propio, como el homicidio, el incendio intencional y el asalto.

“Esto permitirá obtener mejores sentencias, convencer a los jurados y conseguir mejores acuerdos judiciales”, dijo la ex fiscal Madeline Bernstein, presidenta de la filial en Los Ángeles de la Sociedad para Prevenir la Crueldad hacia los Animales.

Añadió que la nueva categoría ayudará a identificar a los infractores juveniles, y a que los acusados comprendan que si reciben ayuda inmediata, no se convertirán en asesinos en serie como Jeffrey Dahmer.

La policía deberá denunciar incidentes y arrestos por abandono; abuso intencional y tortura; abusos organizados, incluyendo peleas de gallos o de perros, y abuso sexual de animales, dijo el FBI en un comunicado.

“El beneficio inmediato es que estará presente todos los meses en los informes policiales de delitos”, dijo John Thompson, director ejecutivo interino de la Asociación Nacional de Comisarios, quien apeló por la creación de la nueva categoría. “Es algo que nunca hemos visto”.

“Más del setenta por ciento de los adolescentes que perpetraron matanzas en las escuelas públicas abusaron de animales antes de pasar a la gente”, dijo Thompson, subcomisario retirado del condado Saint Georges en Maryland.

 

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Selva Humana

Excalibur

En un incorrecto uso del lenguaje, se habla de la “ley de la selva” como una metáfora del salvajismo, la crueldad y el deseo sanguinario que se supone impera entre los animales de la jungla que deben recurrir a sus más primitivos instintos y bajas pasiones con la finalidad de sobrevivir. Nada más alejado de la verdad, pues aunque la ley de la selva pueda a veces parecernos extrema y brutal, encierra en ella misma la utilización de un círculo natural que no recurre al abuso, la explotación o a la esclavitud de ninguno de sus participantes.

Fue el filósofo Thomas Hobbes quien dijo que “el hombre es un lobo para el hombre”. Me imagino que cegado por los ridículos estereotipos de siempre, él también cometió el error de comparar a esos magníficos animales con los seres humanos. Vivimos en una sociedad que cada día se torna más cruel y violenta. El hombre – en su carrera especista – sigue imponiendo su voluntad y su poder sobre los más débiles sin mostrar ni un atisbo de consideración para con nadie.

Y hoy, en el más claro ejemplo de prepotencia y abuso, se sacrificó al perro Excalibur, animal de compañía de María Teresa Romero y Javier Limón, ambos recluidos en un hospital debido al virus del ébola, quienes aparte de sufrir las consecuencias de su tragedia personal ahora tendrán que lidiar también con la injusta y prematura muerte de su amado perro.

Sin pruebas, análisis, ni estudios de ningún tipo las autoridades españolas decidieron que por el solo hecho de haber sido el compañero de María Teresa y Javier, Excalibur debía morir. Imagino su confusión, su desesperación, su terror al morir solo en compañía de humanoides disfrazados con trajes de seguridad prestos a servir de verdugos ante tal inocente víctima… Sé muy bien que la vida no es justa; que este mundo nuestro que a veces nos da señales de impactante belleza es cruel, crudo e impertérrito; pero por unos breves momentos tuve la esperanza de que las autoridades españolas actuaran con inteligencia, profesionalismo y lógica. Nunca pensé que consideraran el aspecto de los derechos de los animales; pero creí que, por lo menos, iban a esperar a tener pruebas concretas de que Excalibur presentaba un riesgo para la población.

Nuestros compañeros en España dieron la lucha y estamos muy orgullosos de su trabajo. Pasaron la noche en vela y trataron de evitar la matanza, pero su presencia fue violentamente desplazada por la policía nacional y municipal que acordonó  la zona y retiró a Excalibur de su hogar. El público en general piensa que matando a Excalibur se quiere expiar la responsabilidad del gobierno, haciendo ver como si actuaran de forma contundente cuando la verdad es que la actuación de Ana Mato, Ministra de Sanidad, Servicios Sociales  e Igualdad de España ha sido ciertamente deplorable.

Mientras que el mundo se encuentra pasando por una corriente alarmista en referencia al virus, muchos olvidan (o quieren que el público olvide) que la fiebre hemorrágica viral llamada ébola, no solamente se transmite por humanos, sino por animales vivos o muertos. Una de las epidemias que hubo en el mundo, y que no sucedió en África, ocurrió por el consumo de carne de cerdo. ¿Suena familiar?

El uso del lenguaje ya no acepta ridículas frases como “no era más que un perro”. En este mundo en el que, gracias a nuestra intervención y activismo, cada día estamos más conscientes del especismo diario ya no se puede desvalorar la vida y esencia misma de un animal. Es imposible seguir considerándolos objetos, productos o banalidades de las que nos servimos. El valor de la vida de un animal es exactamente similar a la de los humanos que tienden a explotarlos pues ellos son miembros de otras naciones mucho más avanzadas y desarrolladas, poseedoras de sus propios lenguajes, intereses y derechos. No es antropoformismo, no es un deseo de darles características humanas ni considerarlos hermanitos desprotegidos; este es un caso de igualdad  según los derechos de cada especie.

No olvidemos que para ser respetado, lo relevante es ser sintiente, es decir, poder sufrir y disfrutar. Que alguien tenga una mayor o menor capacidad racional, o que tengamos simpatía por alguien, no es lo importante para que sea tenido en consideración moral. Por lo tanto, los animales al ser criaturas que poseen esta capacidad y que pueden verse afectados por los actos de otros, deben ser respetados.

La selva humana no se parece en nada a la real creada por la naturaleza que es perfecta y no comete errores. En esa jungla de dictadores de pulgar opuesto hoy se cometió una ignominia para dar paso a la gloria de un mártir. Descansa en paz, Excalibur. Ya estás en el Nirvana de los animales lejos de la mano negra, cruel y corrupta de quienes te asesinaron.

 
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Posted by on October 8, 2014 in Animales de compañía

 

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