RSS

Monthly Archives: January 2014

Take a chance on me

Adopta

Uno de los valores que más admiro en la sociedad americana es la importancia que le dan al voluntariado. Es parte innata de su cultura y es casi natural en ellos pues es cultivada desde sus primeros años de vida. Su servicio de voluntariado puede estar dirigido a múltiples causas, pero tiene características bien definidas de compromiso, acción y perseverancia.

Los voluntarios no dejan de cumplir con sus labores debido a días de clima intenso, incomodidades físicas, problemas de transporte o inconvenientes de último minuto. Sus organizaciones confían en ellos porque cuando su palabra queda empeñada, nunca dejan de cumplir con lo que prometieron.

Aquí no se escuchan las consabidas excusas de que no se tiene tiempo, se tienen hijos, maridos o bisabuelos que atender. Aquí no hay llamadas de cancelación a último minuto, ni enfermedades repentinas que los alejen de sus puestos sobre todo cuando se entiende que de su participación depende la vida o el futuro de miles de animales.

Hace unos años quedé maravillada cuando el grupo de voluntarios a mi cargo seguía solicitando firmas en la calle para aprobar la ley que finalmente prohibió los corrales de gestación para cerdas y los corrales de crianza extensiva de terneros en el estado de Arizona en un clima mayor a los 46 grados centígrados.

Este es precisamente el tipo de compromiso que debemos copiar en los países latinoamericanos para que nuestras acciones en defensa de los animales sean efectivas y lleguen a buen término. Para este tipo de voluntarios comprometidos con la causa es impensable convertirse en simples “activistas cibernéticos”, criticar acciones en las que nunca se participó o simplemente escribir bendiciones o ridículos mensajes de aliento para quienes se rompen alma trabajando por los animales. Los “Nunca cambies”, “Que Dios te bendiga” y demás mensajes cursis y clichés no significan absolutamente para los animales. Los mensajes escritos pasivamente desde una computadora no aminoran sus sufrimientos en lo más mínimo, ni cambian leyes, ni marcan progresos, ni abren jaulas. No sirven para nada.

Por eso, si te gusta copiar todo lo gringo, no solamente copies lo malo, lo plástico, lo chabacano; copia lo efectivo, los modelos que funcionan y las prácticas que marcan cambios significativos. Copia su gran sentido de voluntariado con todos los compromisos y sacrificios que eso implica. Solamente entonces podrás decir que eres su defensor y su voz.

Y siguiendo el ejemplo, los compañeros de la Sociedad Humanitaria (SPCA) del Condado Wake  en California crearon una atractiva forma de promover las adopciones de animales de compañía. En mi opinión, el detalle que les faltó fue el también incluir animales adultos, pero no me queda ninguna duda de que también los consideran en sus programas de adopción. Utilizando una de mis canciones favoritas de ABBA, crearon este video cuyo título es “Arriésgate conmigo”. Yo le cambiaría un poco el nombre para decir “Arriésgate a dejar entrar a un animal a tu casa y a tu corazón”; pero aunque mi título sería desestimado por su extensión, lo que cuenta es el mensaje. Arriésgate a ser amado de por vida, a tener lealtad y sinceridad eternas y a recibir una de las bendiciones más grandes que existen sobre la tierra. Adopta a un animal que busca hogar y jamás te arrepentirás de haberlo hecho.

Take a chance on them, now!

 

 

Advertisements
 

Tags: , , ,

Lolita: Un paso a favor de su libertad

Lolita

PETA anunció que una decisión tomada por el Servicio Nacional Marino de Pesca (conocido como NMFS por sus siglas en inglés ha abierto las puertas para la eventual libertad de Lolita, una orca que por décadas ha vivido confinada solitariamente en un estrecho tanque en el Miami Seaquarium. El magnífico documental Blackfish muestra vívidamente su cruel captura.

La decisión llega después de dos años en los que PETA, the Animal Legal Defense Fund y cuatro individuos particulares enjuiciaron al NMFS por excluir a Lolita de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. A pesar de que esta ley protege a los miembros de la población sureña de orcas libres, el NMFS no incluyó en ella a Lolita ni tampoco dio ninguna explicación o justificación legal de dicha acción.

Finalmente esta semana el NMFS le dio la razón a PETA al admitir que Lolita debe estar protegida por ley y que por derecho, merece la misma protección otorgada a las orcas que viven en libertad. Esta decisión proporciona una muy buena oportunidad para conseguir su eventual libertad.

Lolita era solamente una bebé cuando fue cruelmente capturada y arrancada del lado de su madre y su familia para ser aprisionada en un minúsculo tanque donde apenas cabía. Por más de 40 años ha tenido una miserable calidad de vida nadando eternamente en círculos, privada de la compañía de otras orcas y forzada a realizar ridículos trucos.

Lolita necesita y merece pasar sus años dorados en un santuario acuático en las aguas de su hogar en Puget Sound, donde contará con libertad de movimiento y la oportunidad de ver y comunicarse con su madre, sus familiares, otros animales marinos, sentir la marea, las olas y experimentar todo aquello que le fue arrebatado desde hace mucho tiempo.

No te dejes engañar por la propaganda de los parques acuáticos que te venden la falsa idea de felicidad y sana diversión familiar. Todos ellos son cárceles de tortura que privan a estos magníficos, inteligentes y sensibles animales del derecho a ser libres viviendo en su hábitat natural, con sus congéneres y lejos de la explotación malsana del género humano.

Recuerda que cada entrada que compras representa tu patrocinio a que su tortura y abuso continúen. Gracias por boicotearlos, educar a la gente que aún no conoce la verdad y hacer respetar los derechos de los animales.

 

Tags: , ,

Consejo de McDonald’s a sus empleados

McDonalds

En un sitio de Internet destinado a sus empleados, McDonald’s califica el combo de hamburguesa, papas fritas y el refresco como la opción “no saludable”, y aconseja a su personal evitarlo si desean preservar su bienestar.

La “opción no saludable” es como McDonald’s define para sus empleados la combinación de hamburguesa, papas y refresco que, irónicamente, es la base de su oferta como restaurant de comida rápida.

El calificativo podía leerse en la sección sobre dieta de The McResource Line, un sitio de Internet destinado a la consulta del personal de la conocida empresa, el cual, sin embargo, se encuentra fuera de línea desde el 25 de diciembre pasado por razones de “mantenimiento”, según reportaron RT y The Independent, entre otros medios.

“Aunque conveniente y económica para un estilo de vida ocupado, la comida rápida común es alta en calorías, grasa, grasas saturadas, azúcar y sal, y pueden situar a una persona en riesgo de de sobrepeso”, aseguraba McDonald’s a través del sitio mencionado.

Como “opción saludable”, la empresa aconsejaba un sándwich de jamón con ensalada y un vaso de agua, de nuevo irónicamente, como los que caracterizan a otra cadena de comida rápida: Subway. Igualmente se recomienda el consumo de frutas y verduras.

“Coma usted en lugares que ofrezcan una variedad de ensaladas, sopas y vegetales para mantener su salud en las mejores condiciones”, dice McDonald’s  y quizá, irónicamente, solo por esta vez, podríamos seguir su sugerencia.

 
Leave a comment

Posted by on January 17, 2014 in Veganismo

 

Tags: ,

Los lobos aúllan para estar en contacto con los que extrañan

Lobos

La melancolía de los lobos ha sido probada por un reciente estudio que midió sus aullidos cuando eran separados de sus amigos.

Muy poco se sabe acerca del significado de los aullidos de los lobos o qué información contienen. Sabemos que aúllan en las lunas llenas y que eso debe ser algo importante, pero no sabemos por qué. Sin embargo, un reciente estudio llevado a cabo por el Centro de Ciencias de los Lobos, en la Universidad de Viena,  podría haber encontrado algo interesante. Los investigadores, tras algunos experimentos en que separaban a los lobos unos de otros por alrededor de 45 minutos, encontraron que los lobos aullaban con más frecuencia hacia miembros de la jauría con los que pasaban más tiempo. Es decir, la fuerza de la relación entre lobos predecía cuántas veces iba a aullar uno de ellos.

En las investigaciones que realizaron cayeron en cuenta de que el índice de aullidos estaba directamente relacionado con cuánta “calidad de tiempo” el aullador y el lobo removido habían pasado juntos. El índice de aullidos también estaba relacionado con el estatus de cada lobo dentro de la jauría; los índices de aullido de la jauría eran mayores cuando animales más dominantes dejaban al grupo.

Así, la extraña melancolía que se traspasa en los aullidos de los lobos ha demostrado ser real y genuina. Los lobos aúllan más cuando se les separa de alguien querido.

 
Leave a comment

Posted by on January 17, 2014 in Animales silvestres

 

Tags: , ,

Bolivia: El único país latinoamericano que llevó a la quiebra a McDonald’s

McDonalds Bolivia

El último McDonald’s en Bolivia cerró sus puertas en el año 2002, y recientemente se añadieron artículos en la constitución del país para evitar que la cadena de comida rápida vuelva jamás.

Tristemente, es difícil imaginar una ciudad del mundo que no esté repleta de arcos amarillos señalando hamburguesas y refrescos. Pero si viajas a Bolivia no verás ni uno sólo de estos, ya que el último McDonald’s cerró sus puertas en el año 2002 y, desde entonces, la nación andina ha defendido su independencia en cuanto qué cadenas de comida rápida sirven a sus ciudadanos.

Lo curioso es que a los bolivianos les encantan las hamburguesas. Pero prefieren comprarlas a las miles de mujeres indígenas que las venden en las calles que a una compañía global.

Las personas se forman en la calle para comer hamburguesas. Es como un McDonald’s masivo, descentralizado, controlado mayormente por estas mujeres”, apuntó Tanya Kerssen, quien guía tours de soberanía alimenticia en Bolivia. “Miran con sospecha a estas entidades extranjeras, y con toda razón. Prefieren comprar y tener una relación con personas de su propio país y comunidad”.

El presidente de Bolivia, Evo Morales, ha llevado a su país a ser el primer país latinoamericano que no tiene McDonald’s en sus calles. Lo más importante de todo es que, cuando Bolivia reescribió su constitución en 2008, el país se aseguró de tomar medidas para proteger su soberanía alimentaria, o control local, de intereses extranjeros. No solo se añadieron doce artículos en cuanto al control local sobre el alimento, sino que en los siguientes cinco años, Bolivia también añadió dos leyes de resistencia a la agricultura industrial.

Por su parte, Morales habló públicamente en contra de las cadenas de comida rápida de los Estados Unidos. “Imponen sus costumbres y sus alimentos”, le dijo a la ONU. “buscan beneficiarse y básicamente estandarizar la comida que producen a gran escala, de acuerdo a la misma fórmula y con ingredientes que causan cánceres y otras enfermedades”.

El fin del reino de McDonald’s en Bolivia coloca a la nación andina una selecta lista de países sin los arcos dorados del payaso Ronald, la cual incluye a Corea del Norte, Libia, Vietnam, Kazajistán y el Vaticano.

El fracaso de McDonald’s es también el fracaso de la globalización y el proceso de homogeneización cultural, como bien apuntó Morales, y el triunfo de la diversidad cultural y la identidad colectiva.

 
2 Comments

Posted by on January 17, 2014 in Alternativas éticas, Veganismo

 

Tags: , ,

La ciencia ortodoxa al fin reconoce la conciencia animal

elephant family

Aunque suene increíble, hasta hace poco tiempo la ciencia no reconocía que los animales experimentarán emociones y fueran seres conscientes. Pero a partir de esta fortuita declaración, la humanidad podría comenzar a tratar de distinta manera a los animales y reconocer sus derechos básicos.

Después de más de un siglo, finalmente científicos ortodoxos han llegado a reconocer que los animales no-humanos son seres conscientes. Y aunque esto sea algo que cualquier persona que tenga una mascota sabe, es un parte-aguas para la ciencia que hasta ahora sólo había estudiado a los animales desde el conductismo porque el estudio de la consciencia resulta demasiado problemático.

Esta conclusión fue anunciada hace un año en la Francis Crick Memorial Conference con estas palabras: “Los humanos no son los únicos seres conscientes; otros animales, específicamente los mamíferos y los pájaros, son ciertamente conscientes también”.

Hasta ahora el estudio de las emociones ha sido frecuentemente ridiculizado. Un ejemplo es cuando en los años setentas el senador norteamericano William Proxmire clamó contra investigadores que estaban estudiando el amor y ridiculizó el trabajo como un desperdicio para la gente que paga impuestos. Por definición, la naturaleza subjetiva de estados emocionales está descartada de investigaciones por un modelo ideológico basado en datos empíricos.

El otro problema se deriva de valores culturales. Históricamente, a lo largo y ancho de Occidente, se ha considerado que las criaturas no-humanas son “bestias brutas” incapaces de querer, sufrir o doler. Aristóteles pensaba que la función de los animales era servir a los humanos, y la Biblia declara que los animales están ahí para ser usados por la humanidad. Y mientras nada de esto pretendía figurar como una licencia para abusar de ellos, la historia ha demostrado que la generalidad tomó estas palabras demasiado literales. Y no sólo eso, sino que las tomó como una autorización para ser crueles.

Sin embargo, los estudios sobre las emociones en animales han clarificado este malentendido, poniendo como ejemplo numerosas situaciones en que los animales demuestran ser conscientes. La tristeza, por ejemplo, es una emoción que afecta, entre muchos otros, a los elefantes. Las familias de elefantes son tan unidas que la muerte de uno puede ser devastadora. Se sabe que entierran a sus muertos y atienden a los cadáveres en lo que parece ser un ritual de luto. Lo mismo se ha observado en delfines y en un gran número de primates.

Otras emociones han sido observadas en varias especies. Las ratas, por ejemplo, son compasivas con los suyos. Si una de ellas se encuentra atrapada, la otra la tratará de ayudar a salir agarrándola de las patas. El profesor de psicología y psiquiatría Jean Decety apuntó: “Hay muchas ideas en la literatura que muestran que la empatía no es específica a los humanos, y ha sido bien demostrado por monos, pero con los roedores queda muy claro. Quizás, dado el número de psicópatas entre la población humana, las ratas son incluso más compasivas que nosotros”.

Los pájaros azulejos pican a sus parejas si los encuentran con otro pájaro; los changos se rehúsan a darse electroshocks unos a otros incluso si se trata de perder una comida y delfines han salvado a humanos de ataques de tiburones.

En fin, los ejemplos son vastos. Y estas pequeñas muestras de evidencia que claramente apuntan a la rica vida emocional de los animales indica que la reciente declaración de los científicos sobre la consciencia de los animales es sólo declarar lo obvio; pero parece que a la ciencia a veces le cuesta trabajo el sentido común más básico.

Lo que este sentido de superioridad y reticencia al reconocer la capacidad de otros animales para experimentar emociones como criaturas conscientes demuestra es el aspecto arrogante de la humanidad. Pero con suerte, después de esta declaración “ortodoxa”, los animales comiencen a ser considerados como seres absolutamente sintientes, inocentes y conscientes que tienen el mismo derecho de estar aquí en las mejores condiciones posibles que nosotros los humanos.

 

Tags:

Donación de PETA ayuda a salvar animales y vidas humanas

TraumaMan

La organización por los derechos de los animales People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) acaba de hacer una donación de costosos maniquíes simuladores, valorados en más de un millón de dólares a facultades de medicina en nueve países con el propósito de proveer modernas técnicas de entrenamiento a los médicos y de salvar las vidas de miles de animales utilizados en la experimentación médica.

Este tipo de simuladores se usan en el 98% de los cursos relacionados con traumas supervisados por el Colegio Americano de Cirujanos en los Estados Unidos. Los estudiantes de medicina los utilizan para practicar cortes e incisiones entre las costillas por donde se insertarán tubos y cánulas.

Considerando que cada simulador puede llegar a costar $24,000.00 y que necesita repuestos para para la piel simulada valorada en $100.00, muchas facultades de medicina en países en vías de desarrollo no pueden pagar dichos costos. En su reemplazo, utilizan cerdos, cabras, ovejas e incluso perros callejeros. Encuestados sobre estas crueles prácticas, los estudiantes manifestaron que ellos no quisieran herir a los animales y que preferirían utilizar simuladores.

PETA logró que la Corporación Simulab, los creadores de TraumaMan, el simulador más popular del momento, creara versiones más baratas de este producto. La piel de este simulador no produce sangre y sus pulmones trabajan gracias a un pedal y no a una bomba eléctrica.

La Corporación Simulab hizo un descuento del 50% en el precio para que PETA pueda comprar y donar 64 simuladores a facultades de medicina en Bolivia, Costa Rica, Egipto, Irán, Jordania, México, Mongolia, Panamá y Trinidad. Asimismo, las facultades podrán remplazar la piel simulada por aproximadamente $30.00

 

Tags: , ,