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Category Archives: Experimentación animal

¡Cecilia es libre por fin!

cecilia

Cecilia, un chimpancé del zoológico de Mendoza en Argentina es a partir de ahora un “Sujeto de Derecho no Humano” de acuerdo a una corte de Mendoza.

Los periódicos lo califican como un hecho “inusual o insólito” pues el especismo y la negación de derechos básicos de cualquier criatura viviente aún le parecen cosa de otro mundo a la mayoría de la gente. Esto se logró gracias al fallo de la jueza María Alejandra Mauricio quien aprobó la excarcelación, o lo que en Justicia se denomina habeas corpus, presentada por la Asociación de Funcionarios y Abogados por los Derechos de los Animales (AFADA), apoyados por el Proyecto Gran Simio.

Cecilia, que por ser chimpancé debería gozar de la compañía de su familia y congéneres, tenía una vida solitaria en el zoológico de Mendoza. Sus compañeros habían muerto y por más de 30 años tuvo que soportar una vida miserable ante la indiferente mirada de quienes aún no entienden que los animales no existen para entretenernos

El respeto y la consideración que los animales se merecen no puede estar basada en su nivel de inteligencia, pero es preciso destacar que los chimpancés son animales sumamente inteligentes, sociables y sensibles. Son capaces de solucionar problemas matemáticos, aprenden el lenguaje de los signos utilizando más de 300 palabras, usan herramientas, tienen conciencia de sí mismos, capacidad simbólica y transmiten su cultura de generación en generación; pueden aprender el lenguaje de los signos con un vocabulario de unas 300 palabras, y son incluso superiores a nosotros en muchas habilidades de memoria matemática. Cooperan con sus congéneres, pero también pueden ser manipuladores y mentirosos, una astucia muy humana para la que hace falta un desarrollo cognitivo complejo. Solo ellos y nosotros sabemos elaborar una mentira.

Debido a las horribles condiciones de vida en las que Cecilia vivía, la jueza Mauricio admitió el trámite habeas corpus considerando a Cecilia “persona no humana” y ordenó su traslado a un Santuario de Chimpancés de Sorocaba en el Estado de Sao Paulo en Brasil donde finalmente convivirá con otros animales de su especie en condiciones óptimas para ellos.

En este caso el habeas corpus descosifica a los animales y los reconoce como seres con derechos. No se trata de otorgarles los mismos derechos que poseen los humanos, sino de aceptar y entender de una buena vez que son seres vivos, sujetos de derechos y que les asiste, entre otros, el derecho fundamental a nacer, vivir, crecer y morir en el medio que les es propio según su especie.

Cuando era pequeña, una de las películas que más impactó esos años de mi vida fue la famosa “Bajo el Planeta de los Simios”. Nunca me gustó su protagonista, Charlton Heston, pero los personajes que interpretaban a los simios me fascinaron. La analogía del zoológico humano me hizo pensar, seriamente y por primera vez, en la tremenda injusticia que implica encarcelar y esclavizar a otros seres sintientes, alejándolos de sus hábitats naturales, de sus familias, de sus amigos, de su vida natural y libre.

Escenas de esta saga quedaron grabadas en mi mente para siempre y pasaron a formar parte de los cimientos de mi activismo por los derechos de los animales. Con el tiempo, la saga continuó y con la ayuda de la tecnología moderna se filmó “El Origen del Planeta de los Simios”, una película hecha enteramente con animatrónicos e imágenes generadas con computadoras, para evitar utilizar el uso de cualquier animal. Nunca olvidaré la escena crucial de la película cuando César finalmente detiene el golpe que uno de sus abusadores le iba a propinar y dice “¡No!”. Y con ese rotundo y profundo “NO” él marca el final de la explotación de su especie.

Cuando soy consciente de la forma en la que estos magníficos animales sufren en circos, zoológicos y laboratorios de experimentación, sueño con un César que vuelva a detener el abuso y la explotación en cada uno de esos lugares. Pero, de inmediato, la fantasía se convierte en realidad y sé que cada uno de nosotros puede y debe ser ese César liberador y justiciero. Está en nuestras manos luchar por sus derechos y educar a la gente. Es nuestro deber ser su voz.

Hace un tiempo, con la finalidad de evitar el uso de simios en la industria del entretenimiento, PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) y la compañía BBDO crearon un anuncio público en el que se utilizó un chimpancé totalmente computarizado, un CGI (imagen generada por computadora) como se le conoce en inglés. Tal fue la perfección y el detalle utilizado en su producción que el mundo quedó paralizado ante tanto realismo. Este chimpancé es el presente y el futuro, un mundo en el que no necesitamos utilizar a los animales para nada. Lo interesante es que la producción de BBDO quiso que su chimpancé fuera aún más real que los utilizados en “El Origen del Planeta de los Simios”. Y para lograr su meta, contrataron a un actor para centrarse en sus expresiones faciales y movimientos físicos y luego sobre imponer las imágenes animadas de los rasgos del chimpancé. ¡Hey!, no hay que olvidar que, después de todo, compartimos 98% de nuestro ADN con ellos.

Fue tanto su nivel de perfeccionismo que se le dio un poro a cada folículo piloso de la piel del chimpancé. Los resultados fueron asombrosos, como podrán apreciar en el video que adjunto.

Finalmente, debo decir que la noticia sobre Cecilia es, en verdad, esperanzadora pues el cruel zoológico que fue su sucia y deplorable cárcel se convertirá en parque ecológico y ella, por primera vez en su vida, podrá gozar de su merecida y bien ganada libertad.

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El poder de uno

2014 Octubre Pal - Ranitas

Por ahí dicen que el camino al infierno está lleno de buenas intenciones. Y debe ser cierto pues siempre he escuchado bendiciones, agradecimientos y buenos deseos por parte de miles de personas que expresan su deseo de hacer “algo” por los animales.

“Nunca cambies”, “Que Dios te bendiga”. “Te vas a ir al cielo por ser tan buena con los animales”. Estos son los comentarios más comunes y prolíficos que inundan las redes sociales pero que separados de la acción concreta y efectiva no significan absolutamente nada para la causa de los animales. En esta lucha, cada soldado tiene su puesto y su misión, y en ninguno de los casos la inacción está presente. Las buenas intenciones realmente no sirven para casi nada.

Entonces viene a la mente la común, pero equivocada creencia de que necesitamos a un ejército detrás de nuestro estandarte para erguirnos como vencedores. Otro gran mito….El poder de uno; el poder de la perseverancia, del planeamiento, de la ejecución meticulosa del plan son características de éxito aún cuando estamos solos en el intento.

Y – como casi siempre – la historia empieza con la indignación que se siente ante la injusticia; la impotencia que invade nuestra alma ante la crueldad, la barbarie y el atraso. Así sucedió en el caso de Paloma Alejandra Izquierdo Vigo que como estudiante de psicología vio como unas inocentes ranitas iban a ser parte de un proyecto de vivisección en la Facultad de Psicología de la Universidad Mayor de San Marcos en Lima, Perú. Seguramente fue triste y frustrante no poder hacer nada al inicio; pero luego la inacción se tornó en acción efectiva y el poder de uno volvió a demostrar que cuando se quiere ayudar a los animales de manera concreta siempre se encuentra la manera de hacerlo….de una u otra forma.

Hoy en día, gracias a la intervención de Paloma que habló con sus compañeros de clase y logró convencer a los catedráticos para cambiar métodos arcaicos y crueles optando por modelos alternativos modernos y tecnológicos, la Facultad de Psicología de la Universidad Decana de América ha obtenido una importante donación de People for the Ethical Treatment of Animals (PETA). Trabajando con PETA y AnimaNaturalis Internacional en Perú, se obtuvo la donación de un software se simulación interactivo para que los estudiantes de la facultad aprendan acerca de la fisiología de los nervios sin dañar a ningún animal.

El popular software interactivo de fisiología del nervio de Sheffield BioScience en idioma español, sustituye a los crueles laboratorios de disección de ranas de la universidad, permitiendo a los estudiantes simular experimentos comunes con gráficos de alta resolución y datos experimentales reales. Pero eso no es todo – PETA también preparó una traducción al español de los materiales del libro de trabajo vinculado al software para los estudiantes de la UNMSM.

Hay que recordar que las ranas son agentes de control biológico y que contribuyen a la aireación del agua y al movimiento de los minerales en el medio acuático.  Las ranitas actúan como centinelas de la salud medio ambiental, ya que gracias a su piel húmeda, captan cualquier contaminante en el aire, suelo o agua. Así de importantes son para el mundo.

Cada año, millones de animales son asesinados y abiertos en las aulas – a pesar de que los métodos que no utilizan animales, como el nuevo software de disección virtual de la UNMSM, han demostrado una capacidad equivalente o superior para enseñar a los estudiantes anatomía y procesos biológicos complejos. De hecho, estudios sugieren que exponer a los estudiantes a la disección animal puede fomentar insensibilidad hacia los animales e incluso puede disuadir a algunos estudiantes de seguir carreras científicas. Ahorrándose la carga ética de matar y mutilar a otro ser, los estudiantes de la UNMSM ahora son libres de concentrarse en el aprendizaje sin ser verdugos de inocentes e importantes ranitas.

Las ranas en Lima saltan de alegría porque alguien como Paloma decidió hacer algo por ellas; decidió romper el status-quo y el conveniente silencio cómplice para traer perspectivas modernas y compasivas a su centro de estudios. En las palabras del poeta Edgar Everett:

Tan solo soy uno

pero aún así soy uno.

No puedo hacerlo todo,

pero aún así puedo hacer algo.

Puesto que no puedo hacerlo todo,

no renunciaré a hacer ese algo que puedo hacer.

¡Gracias mil, Paloma!

 

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Ocho alimentos que evitan el cáncer

cruciferous

Y para complementar tu buena dieta, no dejes de consumir también estos productos que son anti-cancerígenos.

  1. Vegetales marinos: Estos son super alimentos que previenen el cáncer de mama y ovarios. Son ricos en minerales, calcio y potasio, los cuales promueven un estado alcalino en el organismo. Recuerden que un organismo alcalino es necesario para que el cáncer no exista.
  1. Algas: Las algas chlorella y espirulina, por ejemplo, son dos de las más potentes algas que previenen el cáncer. Debido a su acción detoxificante (que incluye la eliminación de metales pesados) y de su acción positiva en el sistema inmunológico (al producir flora intestinal saludable y combatir el crecimiento excesivo de cándida) estas algas deben ser consumidas a diario cuando se está en remisión de cualquier tipo de cáncer.
  1. Hongos (Mushrooms): Los hongos medicinales como el reishi y el chaga poseen un gran número de moléculas bioactivas que incluyen agentes que previenen la proliferación y crecimiento de tumores. Incrementan el nivel de antioxidantes en el plasma e incrementan la inmunidad de las personas víctimas de cáncer en estado avanzado.
  1. Aloe Vera (Sábila): Esta planta posee propiedades inmunomodulatorias que evitan el crecimiento de tumores cancerosos.
  1. Cáñamo: Esta planta contiene algunos de los aceites más balanceados y ricos del planeta. El aceite de esta planta contiene además el 80% de todos los ácidos grasos esenciales para el organismo. Estos ácidos son fundamentales para la buena función inmunológica del cuerpo por sus propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias. Esto ayuda a oxidizar las células y a restaurarlas, si es necesario. Considerando que el cáncer no puede sobrevivir en un ambiente altamente oxigenizado, esta planta se convierte en la mejor opción para curar el cáncer.
  1. Ajo: Estudios realizados en más de 3,000 pacientes por varios años demostraron que el riesgo de contraer cáncer se redujo en un 60% en las personas que consumían ajo. El truco consiste en aplastarlo y dejarlo reposar por 15 minutos para que el ajo libere sus enzimas y compuestos anti-cancerígenos.
  1. Cúrcuma: Este alimento combate a varios elementos cancerígenos como daño al ADN, inflamación crónica, y desorganización de las células. Cientos de estudios han demostrado que la cúrcuma es un super alimento que bloquea el desarrollo del cáncer de diferentes maneras.
  1. Verduras crucíferas: Alimentos como el brócoli, la coliflor y la col o repollo, han sido asociados a la reducción del riesgo a contraer cáncer y tienen la habilidad de detener el crecimiento de las células cancerosas que producen tumores en el seno, las paredes del útero, los pulmones, el colon, el hígado y la cerviz. El fitoquímico llamado sulforafano, puede estimular las enzimas que detoxifican los carcinógenos  antes de que éstos lleguen a dañar las células.
 

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Cinco hierbas que calman la ansiedad naturalmente

te verde

De acuerdo a la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, la ansiedad es una de las enfermedades mentales más comunes en los Estados Unidos y afectan a más de 40 millones de adultos. En la gran mayoría de los casos, sus víctimas son mujeres.

En caso que sufras de esta enfermedad o que simplemente estés pasando por un período estresante en tu vida, aquí te dejo cinco hierbas que te calmarán sin efectos secundarios o sedativos. Las dos que sí te producirían sueño son la valeriana y la kava.

  1. Flor de la Pasión (También conocida como pasionaria): Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Maryland afirman que esta hierba tiene casi las mismas propiedades que los fármacos que se recetan para la ansiedad; como por ejemplo, el oxazepam. El fármaco trabaja más rápido pero al final del tratamiento, ambos productos comprobaron ser efectivos. Esta hierba también ayuda a combatir los síntomas de la irritabilidad, agitación y depresión en pacientes que se restablecen de adicciones al opio.
  1. Lavanda: Es un aceite cuyo aroma ayuda mucho a combatir  la ansiedad sin tener efectos secundarios. Utilízalo para perfumar tu casa o tu dormitorio como un tratamiento de aromaterapia.
  1. Bálsamo de Limón: Aunque la mayoría de las veces se le utiliza en combinación con otras hierbas, también puede combatir la ansiedad de manera individual. En un estudio realizado se le dieron de 300 a 600 mg. de extracto de limón y placebos a dos grupos de participantes. Luego de una hora se examinó su estado de ánimo y se comprobó que las personas que habían consumido el limón mostraban menos señales de ansiedad y se encontraban más alertas. También pudieron realizar problemas matemáticos de manera más rápida. Se puede consumir como té o en aromaterapia.
  1. Ashwagandha: Usada para tratar la ansiedad y reducir los niveles de cortisol. Sus efectos se comparan a los del fármaco lorazepam.
  1. L- Teanina: Es un aminoácido soluble en agua que generalmente se encuentra en el té verde o negro. Numerosos estudios determinan que actúa directamente en el cerebro, ayudando a reducir el estrés y la ansiedad. Pacientes que consumieron 50 mg. de L-Teanina al día demostraron tener un incremento en la actividad alpha del cerebro (ondas cerebrales de relajación) en comparación con pacientes que tomaron un placebo. Una taza de té negro contiene aproximadamente 25 mg. de L-Teanina mientras que una de té verde contiene 8 mg.
 

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Air China deja de ser cómplice de la crueldad

PETA China

Una vez más, PETA logra una importante victoria para los animales al ejercer una efectiva presión en las redes sociales y lograr que la compañía aérea deje de transportar monos a laboratorios de experimentación.

“China es el origen de más del 70% de los monos importados desde Estados Unidos para su uso en crueles experimentos, y ahora que Air China ya no participa en este sangriento comercio, será más complicado para los responsables de estas crueles prácticas explotar a más víctimas”, señaló el comunicado de PETA.

PETA ha venido desarrollando esta campaña por muchos años y finalmente consiguió esta victoria gracias a la persistencia de todos sus miembros y simpatizantes quienes invadieron las redes sociales para protestar contra Air China por el transporte de simios. Unos 24,000 internautas de todo el mundo enviaron correos electrónicos pidiendo a Air China que abandonara esta cruel práctica, ya que eran una de las pocas aerolíneas del mundo que aún realizaba este tipo de transportes. De acuerdo a la información dada por PETA, Air China no solo estaba violando las leyes estadounidenses, sino también las chinas, sobre protección a los animales y comercio de éstos en el exterior.

Chen Qiuhua, el gerente general de transportes y cargos especiales le aseguró a PETA que la decisión se haría efectiva inmediatamente.

“PETA está muy contenta con la decisión tomada por Air China. La crueldad dejará de volar”, dijo Justin Goodman, Director del Departamento de Investigaciones de Laboratorios de PETA.

Helen Han, la gerente de cargo de Air China en el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, donde los animales iban a llegar, confirmó que todos los envíos han sido permanentemente cancelados.

Hace cuatro meses, PETA compró acciones en la compañía China Southern Airlines para poder asistir y tomar decisiones en la asamblea general de accionistas, pero directivos de la compañía china dijeron que la prohibición se dio antes de que PETA tuviera la oportunidad de participar en dichas reuniones. Jeremy Beckham, gerente de campañas de laboratorios de PETA dijo que poner presión en las aerolíneas es una táctica efectiva porque hace que conseguir animales de laboratorio sea más caro y más difícil.

Lograr que las aerolíneas no transporten animales de laboratorio crea un incentivo para que las comunidades científicas busquen y utilicen modernos métodos alternativos que no utilicen animales. Beckham dijo que no todos apoyan la campaña de PETA para acabar con la experimentación animal y que no era su propósito hacerse de enemigos. Pero recalcó que si esto no puede evitarse para cumplir la meta propuesta de liberar a los animales de terribles sufrimientos y torturas, pues no habrá otra opción.

La experimentación en animales para probar cosméticos aún es obligatoria para los productos confeccionados o comercializados en China, pero el Departamento de Drogas y Alimentos de China está considerando recurrir a métodos alternativos para probar marcas locales de shampoo, jabones y otros productos de belleza a partir de junio de este año.

 

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Enseña con el ejemplo

Las personas que preferimos a los animales no humanos sobre la gran mayoría de los humanoides no somos personas amargadas, ni negativas, ni descorazonadas; somos personas realistas y concretas que basamos nuestra preferencia en la realidad del mundo actual, ni más ni menos.

El hijo que mata a la madre, el hermano que te traiciona, el amigo que no responde a tu llamada en la mitad de la noche, el ingrato, el desagradecido, el abusivo con todas las especies, el hipócrita que vive dos, tres o más vidas, son claros ejemplos que tipifican algunas de las bajezas de esa desgraciada y limitada especie.

Y nunca faltan quienes se escudan en ideas religiosas o dogmas pretendiendo ser lo que realmente no son. Veo a menudo gente que lleva una pulsera que dice “¿Qué haría Jesús?”, me imagino que para que en momentos de indecisión o de pecado inminente reflexionen que es lo que Jesucristo haría precisamente en la misma situación. Pues bien, si el humanoide promedio portador de la susodicha pulsera supiera o se hubiera dado el trabajo de estudiar la vida y obra de Jesús sabría perfectamente bien qué hacer. Jesús fue un arduo activista por la paz, combatió ferozmente la desigualdad y la injusticia, vino a romper todas las costumbres y ritos arcaicos del pasado, educó con el ejemplo y fue vegetariano. ¿No es todo esto lo suficientemente claro?

¿Dónde en la doctrina cristiana, judía, musulmana y otras no tan consecuentes, dice que se puede adoctrinar a la gente con libros sagrados para luego pasar a degustar los cuerpos mutilados de animales aniquilados de forma salvaje, cruel y brutal? ¿Dónde están las nociones que permiten el abuso, el especismo, la discriminación, el abuso en contra de los otros seres de la creación? ¿No nos queda claro el hecho de que solamente los animales y algunos creyentes escogidos se salvaron del diluvio universal, de que Jesús nació – escapando de sus enemigos humanos – entre animales de granja, y que entró triunfalmente en Jerusalén montado en un humilde burro? Al margen de la creencia en estas imágenes, anécdotas, parábolas o hechos históricos, los protagonistas de virtud son animales y no humanos.

Y hoy, reflexionando en el tema de la consecuencia, recuerdo a una mujer ejemplar, a un ejemplo digno de seguir. Una monja humilde que enseñó con el ejemplo y entregó su vida entera a la causa que decidió defender. Y como toda persona digna y consecuente – pues la compasión verdadera nunca es selectiva, ni exclusiva, ni especista- también extendió su compasión y justa valoración a los animales a quienes reconoció como criaturas de la creación. Teresa de Calcuta nunca bendijo capotes, ni asistió a una misa en una capilla taurina, ni le fue a cantar a la Virgen de Guadalupe con lágrimas fingidas para mañana más tarde aniquilar animales silvestres. Todo lo contrario, como muy bien dicen los americanos, ella “walked the talk”, actuó de acuerdo a lo que pregonaba. Sin autonombrarse venerable, santa, bendita, ejemplar o cualquier otra cosa por el estilo se denominó tan pecadora como el que más y nunca se dio ínfulas o aires de superioridad ante los miles de católicos que nunca levantaron un meñique para ayudar a nadie.

Por eso hoy, como conclusión de la semana y después de un prolongado silencio debido a mil y una causas, quiero reproducir lo que comentó cuando alguien le preguntó por qué debíamos amar a los animales.

Es cierto que no se puede exigir amor hacia nada o nadie; pero sí podemos exigir y demandar respeto para todos los seres capaces de sentir y merecedores de vivir en paz y con todos sus derechos. Tengo su respuesta en mi agenda personal junto a unos poemas de Brecht, Kipling y la foto de mi padre que me acompaña siempre para recordar por qué yo, desde mi modesto puesto de activista, puedo seguir su ejemplo.

Quienes trabajamos verdadera y consecuentemente por los derechos de los animales no necesitamos de pulseras o recordatorios de ningún tipo, no necesitamos de un número determinado de fans en Facebook, ni de “selfies”. Lo que nos mueve cada día al despertar es lo que podremos lograr ese día en particular por la causa que defendemos. Y por la noche, cuando tenemos que enfrentar victorias o derrotas, siempre nos queda la esperanza del nuevo día. El verdadero activista nunca se cansa, nunca se rinde, nunca claudica.

Aquí va entonces este escrito inspirador. Espero que te motive para hacer algo concreto por los animales hoy mismo:

¿Por qué amar a los animales?

Porque lo dan todo, sin pedir nada.
Porque ante el poder del hombre que cuenta con armas, ellos son indefensos.
Porque son eternos niños, porque no saben de odios, ni guerras.
Porque no conocen el dinero y se conforman solo con un techo donde guarecerse del frío.
Porque se dan a entender sin palabras, porque su mirada es pura como su alma.
Porque no saben de envidia ni rencores, porque el perdón es algo natural en ellos.
Porque saben amar con lealtad y fidelidad.
Porque dan vida sin tener que ir a una lujosa clínica.
Porque no compran amor, simplemente lo esperan y porque son nuestros compañeros, eternos amigos que nunca traicionan.
Y porque están vivos.
Por esto y mil cosas más, merecen nuestro amor.
Si aprendemos a amarlos como lo merecen estaremos más cerca de Dios.

Madre Teresa de Calcuta

 

 

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India prohíbe experimentos con animales

Guinea pig

Después de una larga campaña liderada por PETA, India prohibió el uso de animales para probar productos de uso doméstico y sus ingredientes.

La campaña incluyó solicitudes a miembros del Parlamento hindú así como extensas conversaciones con el consejero de asuntos científicos de PETA India, el Dr. Chaitanya Koduri quien es el único representante de una organización de protección animal presente en el comité que decidió reemplazar crueles experimentos como untar peligrosos químicos abrasivos en la piel erosionada de cobayas por métodos alternativos que no utilizan animales.

Esta decisión logra que India se convierta en el segundo país, después de Israel, en eliminar los experimentos con animales para probar productos de uso doméstico. La decisión llega después de su decisión de eliminar pruebas similares para cosméticos.

Esta es una victoria importante en nuestra lucha por eliminar el uso de animales de laboratorio a nivel mundial. PETA continua presionando a otros países, incluyendo a los Estados Unidos, para que sigan el magnífico ejemplo de India, la Unión Europea, e Israel. Más de 1,300 compañías a nivel mundial ya han prohibido crueles experimentos con animales para dar paso a opciones alternativas, humanitarias, confiables y modernas que no involucran la tortura de ningún animal; pero la lucha continuará hasta que esto sea una realidad en todos los países del mundo.

Ningún animal tiene que ser torturado en estos tiempos en los que abundan las alternativas humanitarias. Ayuda a los animales boicoteando a las compañías que aún lo hacen y comprando productos libres de todo tipo de crueldad.

 

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