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Tag Archives: altruismo animal

El Xoloitzcuintle: Compañero de vida y muerte

Xolo DDM

En celebración del Día de Muertos, es importante recordar el vínculo que une a este simpático y emblemático perrito con la cultura Meso-Americana. Es una de las dos razas originarias de México y según la mitología náhuatl, era el hermano gemelo de su dios principal, Quetzalcóatl. Xolotl poseía el don del nahualismo y podía convertirse en cualquier animal; él fue quién entregó a los hombres este perro con el fin de salvar sus espíritus. Su inteligencia y fidelidad lo convirtió en el ser perfecto para acompañar a los muertos.

Los muertos viajaban rumbo a Mictlán, el lugar sagrado de los muertos, pero antes de iniciar el viaje, el proceso fúnebre incluía ofrendas de comida, bebidas, semillas, flores y figuras de barro que representaban a los Xolos. Tristemente, en muchas ocasiones, también se les sacrificaba para acompañar a sus guardianes humanos.

En el viaje a Mictlán, que duraba cuatro años, el espíritu del difunto tenía que pasar por muchas pruebas y la primera era tal vez la más difícil: atravesar las profundas aguas del Río Chiconahuapan. Pero esta prueba se simplificaba porque, en la otra orilla del río, se encontraban los perros que el difunto había tenido en vida, quienes reconocían a su dueño y lo ayudaban a cruzar. Si el difunto no había tratado bien a los perros en vida, Ni Xólotl ni su perro Xoloitzcuintle le permitían llegar a Mictlán. Quien no los había tratado bien, se quedaba sin poder cruzar y no lograba su descanso eterno. La etimología de su nombre náhuatl lo dice todo: Xolotl significa “dios mexica de la vida y la muerte” y “itzcuintli” significa perro.

Durante la nefasta etapa de la conquista europea, los españoles casi lo extinguieron porque lo convirtieron en alimento, pero la raza pudo sobrevivir porque algunos de sus ejemplares escaparon en la sierra de Oaxaca y Guerrero. Tiempo después, los muralistas de la revolución recuperaron su imagen y lo convirtieron en símbolo nacional, joya arqueológica viviente y orgullo de México.

 

 

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Perros que diagnostican cáncer

perro oncologo

La habilidad olfativa de los perros es conocida y apreciada por todos. Los olores son factores cruciales en sus vidas. La nariz larga y ancha se une a un cerebro donde la interpretación de estos datos ocupa un espacio grande y juntos hacen del olfato el sentido más importante de nuestros amigos caninos.

Para darnos una mejor idea de la capacidad olfativa de los perros hagamos algunas breves comparaciones:

•  Los perros huelen mil veces mejor que los humanos.
•  Los perros tienen aproximadamente 200 millones de receptores olfativos en la nariz, mientras que los humanos tienen sólo 5 millones. El Bloodhound tiene aproximadamente 220 millones.
• Las ramificaciones de los nervios olfativos de los perros se extienden aproximadamente por 100 cm2 opuestamente a los 10 cm2 de los humanos.

Si estos datos anatómicos no fueran suficientes para convencerte de la superioridad olfativa de los perros, hay más particularidades físicas que los destacan en la “arte de oler”. Las narinas de los perros son móviles y se pueden posicionar para captar mejor los estímulos olfativos, y la humedad presente en sus narices también los ayuda a captar los químicos del aire y a encaminarlos hacia sus cavidades nasales.

Hace unos días, unos científicos alemanes, aseguraron y confirmaron que perros entrenados son capaces de detectar cáncer en las personas. El estudio realizado en el Hospital Schillerhoehe, se hizo con una muestra de 220 personas; algunas de éstas con cáncer de pulmón en diferentes fases de desarrollo, y otros sanas. Los perros lograron detectar 71 de 100 casos positivos y 372 de 400 casos negativos.

A estos perros se les conocen como “Sniffer dogs”. Cuando un paciente le confesó a su médico que su perro estaba obsesionado con un lunar que tenía en el cuerpo, este lunar resultó ser un melanoma maligno.

En otro estudio científico que contó con 258 individuos, algunos sanos y otros enfermos; los perros detectaron cáncer  en un 95% de los casos cuando olían el aliento de los voluntarios y el 98% cuando olfatearon sus heces.

 
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Posted by on September 29, 2014 in Animales de compañía

 

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Los lobos aúllan para estar en contacto con los que extrañan

Lobos

La melancolía de los lobos ha sido probada por un reciente estudio que midió sus aullidos cuando eran separados de sus amigos.

Muy poco se sabe acerca del significado de los aullidos de los lobos o qué información contienen. Sabemos que aúllan en las lunas llenas y que eso debe ser algo importante, pero no sabemos por qué. Sin embargo, un reciente estudio llevado a cabo por el Centro de Ciencias de los Lobos, en la Universidad de Viena,  podría haber encontrado algo interesante. Los investigadores, tras algunos experimentos en que separaban a los lobos unos de otros por alrededor de 45 minutos, encontraron que los lobos aullaban con más frecuencia hacia miembros de la jauría con los que pasaban más tiempo. Es decir, la fuerza de la relación entre lobos predecía cuántas veces iba a aullar uno de ellos.

En las investigaciones que realizaron cayeron en cuenta de que el índice de aullidos estaba directamente relacionado con cuánta “calidad de tiempo” el aullador y el lobo removido habían pasado juntos. El índice de aullidos también estaba relacionado con el estatus de cada lobo dentro de la jauría; los índices de aullido de la jauría eran mayores cuando animales más dominantes dejaban al grupo.

Así, la extraña melancolía que se traspasa en los aullidos de los lobos ha demostrado ser real y genuina. Los lobos aúllan más cuando se les separa de alguien querido.

 
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Posted by on January 17, 2014 in Animales silvestres

 

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No hay pierde

HeroesHoy es día de decisiones nuevas. Hasta ayer, cuando alguien me decía que el Perú era un país sub-desarrollado, lo corregía diciendo que era un país en “vías de desarrollo”, pero hoy leí muchas noticias, unas buenas  y otras no tan buenas, y decidí que ya nunca más iba a usar ese calificativo en forma geográfica o económica. De ahora en adelante lo haré considerando bases éticas.

Por supuesto que estoy plenamente consciente que no se podrán delimitar lugares específicos, pero eso no me importa. Por eso, mientras que en algunas zonas éticamente subdesarrolladas los animales son considerados prisioneros por faltas clara y netamente relacionadas a la estupidez y soberbia humanas, por otro lado recibimos noticias bastante alentadoras que espero sirvan como lecciones de altruismo a la especie a la que no me honro en pertenecer.

Como ya les había informado antes, estoy parcialmente de descanso y no me estoy conectando a diario a los medios, pero me acaban de informar que hace unas semanas una niña del barrio Costa Azul en Buenos Aires se encontraba caminando frente a un baldío cuando fue sorprendida por un hombre que intentó abusar de ella. Era una niña de 12 años, a quien le taparon la boca y la llevaron arrastrando mientras que se resistía y pedía ayuda.
¿Y quienes llegaron a auxiliarla? Cinco perros acudieron inmediatamente a socorrerla atacando al violador a mordiscones permitiendo así que la chica pueda salir corriendo del lugar y salvarse.
Mi colega Emilia Soerense, Coordinadora de AnimaNaturalis Argentina dijo “Los perros son maravillosos y esto demuestra la valentía y bondad que hay en el corazón de un animal. Salvar a esa niña fue un acto de amor y protección muy grande. Ellos han sido realmente unos héroes.”

Lo ideal sería que esa niña hubiera podido salvar de la calle a todos sus benefactores, adoptando a algunos y encontrando casas adecuadas para el resto… pero tal vez estoy confiando mucho en la naturaleza humana. La nota no dice nada al respecto, pero espero que algo haya sucedido.

Una prueba más del altruismo y de la superioridad moral de los animales.

 
 

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Más allá de la propia especie

Chimp & dog momLa mamá de este bebé chimpancé murió recientemente en un zoológico y un empleado se lo llevó a su casa para poder cuidarlo. Su perra, que acababa de tener cachorros, no dudó en adoptarlo y criarlo por un tiempo juntamente a sus perritos.

Tal vez ella se pregunta por qué este “cachorrito” tiene brazos con los que continuamente la abraza; pero eso no le impide darle el mismo amor y los mismos cuidados que le da a los perritos.

Este es un claro ejemplo del amor incondicional que las madres animales son capaces de dar.

Hugging brosHugging mom

 

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¡Feliz Día de la Madre!

madre salvadora

Este domingo se celebra el Día de la Madre en la mayoría de los países del mundo. Y en estas circunstancias, hay que recordar que el amor maternal no es exclusivo de la limitada especie humanoide que, en múltiples oportunidades, nos ha dejado pensando sobre la calidad o la abnegación que toda madre se supone debería tener: bebés abandonados en latas de basura; niños brutalmente golpeados o violados por sus padres, niños obligados a trabajar para mantener los vicios de sus progenitores y, si lo piensas bien, madres alimentando a su prole con los sanguinolentos y cancerígenos cadáveres de otras especies brutalmente torturadas y explotadas.

Como siempre y a la vanguardia de los ejemplos éticos, los animales no-humanos dan claras muestras del amor maternal del que hablan los poetas y del que la gente se acuerda por lo menos una vez al año. El amor de las madres animales es inmenso e incondicional. De la misma manera que disfrutan de la compañía de sus hijos y son capaces de sacrificar sus propias vidas para proteger a sus hijos, también sufren indeciblemente cuando brutalmente se les separa de ellos para conveniencia de la especie humana.

Un claro ejemplo de esto es el caso de Amanda, una pequeña perra quien salvó de un incendio a sus cinco cachorros de sólo diez días de vida. Amanda desafió las llamas para salvar a sus indefensos y pequeños cachorros, los rescató del fuego y los trasladó hasta el carro de los bomberos que se encontraban luchando para apagar el fuego. Esto ocurrió en la ciudad chilena de Temuco.

Felipe Lara, el médico veterinario que atendió a los cachorros dijo que lamentablemente uno de ellos fue alcanzado por las llamas antes de ser rescatado y sufrió graves quemaduras en el abdomen y en el hocico. Dijo que los otros cuatro estaban bien y sin quemaduras, pero que uno que se cayó durante el rescate, presenta varias quemaduras en el abdomen y la boca y perdió bastante piel. Asimismo, el veterinario dijo que cuando los canes ingresaron a la clínica, la madre prestaba mucha más atención a los cachorros heridos y los protegía de los extraños que querían tocarlos.

Finalmente, Lara dijo que no es extraño que los animales defiendan a sus cachorros. Los animales saben cuando sus hijos se ven amenazados. Si ven o huelen fuego, humo, ruidos, y ajetreos, lo toman como algo peligroso para sus cachorros y tratan de salvarlos de inmediato.

¡Feliz Día de la Madre a todas las madres activistas que ayudan a los animales! Recuerden que aún hay mucho qué hacer para que todas las madres animales puedan tener un día verdaderamente feliz.

 
 

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Alce compasivo rescata a marmota

alce rescata marmota

Los guardianes del Zoológico de Pocatello en Idaho se preocuparon mucho cuando notaron que Shooter, un alce de cuatro años de edad, actuaba de manera extraña cerca a un recipiente lleno de agua.

Desconcertados, observaron como el animal trataba de meter sus pezuñas dentro del recipiente, antes de meter de lleno su cabeza en el agua. La sorpresa fue aún más grande cuando al sacar la cabeza del recipiente de agua, el alce tenía entre sus mandíbulas a una pequeña marmota.

Luego de sacarlo, colocó al roedor en el suelo y lo empujó con su pezuña, tratando de reanimarlo, buscando señales de vida. Luego de unos instantes, la marmota reaccionó y salió corriendo sana y salva hacia los arbustos.

Los escépticos dirán que estamos tratando de imponer características humanas de compasión en los animales; otros dirán que fue un acto de compañerismo entre animales, pero es importante destacar que estas dos criaturas pertenecen a dos especies diferentes entre las cuales “técnicamente” no debería existir ningún tipo de empatía.

Personalmente, pienso que el alce notó que otra criatura se encontraba en una situación de peligro y estaba a punto de perder la vida. Todos los animales no humanos, al igual que nosotros, son capaces de percibir la muerte inminente y ahora queda comprobado – una vez más- que también son capaces de sentir compasión por cualquier otra criatura en situación de peligro.

Los animales son totalmente capaces de sentir miedo, terror a perder la vida, sufrimientos en cualquiera de sus formas sean éstos físicos, mentales o emocionales. Es por eso que cada uno de nosotros debe hacer algo concreto para evitarlos.

El ejemplo de empatía, compasión y decencia que Shooter brindó, ciertamente debería ser copiado por todas las criaturas que, al tener la oportunidad de salvar una vida, lo hacen sin titubeos de ninguna instancia.

¡Humanos, ahí les va otra lección por aprender!

 
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Posted by on April 23, 2013 in Animales silvestres

 

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