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¡Cecilia es libre por fin!

cecilia

Cecilia, un chimpancé del zoológico de Mendoza en Argentina es a partir de ahora un “Sujeto de Derecho no Humano” de acuerdo a una corte de Mendoza.

Los periódicos lo califican como un hecho “inusual o insólito” pues el especismo y la negación de derechos básicos de cualquier criatura viviente aún le parecen cosa de otro mundo a la mayoría de la gente. Esto se logró gracias al fallo de la jueza María Alejandra Mauricio quien aprobó la excarcelación, o lo que en Justicia se denomina habeas corpus, presentada por la Asociación de Funcionarios y Abogados por los Derechos de los Animales (AFADA), apoyados por el Proyecto Gran Simio.

Cecilia, que por ser chimpancé debería gozar de la compañía de su familia y congéneres, tenía una vida solitaria en el zoológico de Mendoza. Sus compañeros habían muerto y por más de 30 años tuvo que soportar una vida miserable ante la indiferente mirada de quienes aún no entienden que los animales no existen para entretenernos

El respeto y la consideración que los animales se merecen no puede estar basada en su nivel de inteligencia, pero es preciso destacar que los chimpancés son animales sumamente inteligentes, sociables y sensibles. Son capaces de solucionar problemas matemáticos, aprenden el lenguaje de los signos utilizando más de 300 palabras, usan herramientas, tienen conciencia de sí mismos, capacidad simbólica y transmiten su cultura de generación en generación; pueden aprender el lenguaje de los signos con un vocabulario de unas 300 palabras, y son incluso superiores a nosotros en muchas habilidades de memoria matemática. Cooperan con sus congéneres, pero también pueden ser manipuladores y mentirosos, una astucia muy humana para la que hace falta un desarrollo cognitivo complejo. Solo ellos y nosotros sabemos elaborar una mentira.

Debido a las horribles condiciones de vida en las que Cecilia vivía, la jueza Mauricio admitió el trámite habeas corpus considerando a Cecilia “persona no humana” y ordenó su traslado a un Santuario de Chimpancés de Sorocaba en el Estado de Sao Paulo en Brasil donde finalmente convivirá con otros animales de su especie en condiciones óptimas para ellos.

En este caso el habeas corpus descosifica a los animales y los reconoce como seres con derechos. No se trata de otorgarles los mismos derechos que poseen los humanos, sino de aceptar y entender de una buena vez que son seres vivos, sujetos de derechos y que les asiste, entre otros, el derecho fundamental a nacer, vivir, crecer y morir en el medio que les es propio según su especie.

Cuando era pequeña, una de las películas que más impactó esos años de mi vida fue la famosa “Bajo el Planeta de los Simios”. Nunca me gustó su protagonista, Charlton Heston, pero los personajes que interpretaban a los simios me fascinaron. La analogía del zoológico humano me hizo pensar, seriamente y por primera vez, en la tremenda injusticia que implica encarcelar y esclavizar a otros seres sintientes, alejándolos de sus hábitats naturales, de sus familias, de sus amigos, de su vida natural y libre.

Escenas de esta saga quedaron grabadas en mi mente para siempre y pasaron a formar parte de los cimientos de mi activismo por los derechos de los animales. Con el tiempo, la saga continuó y con la ayuda de la tecnología moderna se filmó “El Origen del Planeta de los Simios”, una película hecha enteramente con animatrónicos e imágenes generadas con computadoras, para evitar utilizar el uso de cualquier animal. Nunca olvidaré la escena crucial de la película cuando César finalmente detiene el golpe que uno de sus abusadores le iba a propinar y dice “¡No!”. Y con ese rotundo y profundo “NO” él marca el final de la explotación de su especie.

Cuando soy consciente de la forma en la que estos magníficos animales sufren en circos, zoológicos y laboratorios de experimentación, sueño con un César que vuelva a detener el abuso y la explotación en cada uno de esos lugares. Pero, de inmediato, la fantasía se convierte en realidad y sé que cada uno de nosotros puede y debe ser ese César liberador y justiciero. Está en nuestras manos luchar por sus derechos y educar a la gente. Es nuestro deber ser su voz.

Hace un tiempo, con la finalidad de evitar el uso de simios en la industria del entretenimiento, PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) y la compañía BBDO crearon un anuncio público en el que se utilizó un chimpancé totalmente computarizado, un CGI (imagen generada por computadora) como se le conoce en inglés. Tal fue la perfección y el detalle utilizado en su producción que el mundo quedó paralizado ante tanto realismo. Este chimpancé es el presente y el futuro, un mundo en el que no necesitamos utilizar a los animales para nada. Lo interesante es que la producción de BBDO quiso que su chimpancé fuera aún más real que los utilizados en “El Origen del Planeta de los Simios”. Y para lograr su meta, contrataron a un actor para centrarse en sus expresiones faciales y movimientos físicos y luego sobre imponer las imágenes animadas de los rasgos del chimpancé. ¡Hey!, no hay que olvidar que, después de todo, compartimos 98% de nuestro ADN con ellos.

Fue tanto su nivel de perfeccionismo que se le dio un poro a cada folículo piloso de la piel del chimpancé. Los resultados fueron asombrosos, como podrán apreciar en el video que adjunto.

Finalmente, debo decir que la noticia sobre Cecilia es, en verdad, esperanzadora pues el cruel zoológico que fue su sucia y deplorable cárcel se convertirá en parque ecológico y ella, por primera vez en su vida, podrá gozar de su merecida y bien ganada libertad.

 

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Cientos de chimpancés son finalmente libres

chimp lab freeUno de los sueños más importantes de los activistas por los derechos de los animales en los Estados Unidos se ha convertido al fin en una realidad concreta. El Instituto Nacional de la Salud (NIH) en los Estados Unidos anunció que cortará el financiamiento a la abrumadora mayoría de experimentos invasivos en chimpancés.

Esta norma también incluye el retiro de al menos 310 de los 360 chimpancés de propiedad federal quienes actualmente se encuentran en laboratorios y que luego de la prohibición irán a vivir a santuarios. El director del NIH, Dr. Francis Collins, dijo, “los chimpancés son animales muy especiales y creemos que merecen una consideración especial”.

Los Estados Unidos han estado realizando experimentos en chimpancés por más de 90 años, y vergonzosamente, es el último país en el mundo industrializado que lo sigue haciendo. Casi un cuarto de siglo atrás, PETA reveló que los chimpancés sufrían miserablemente encerrados en estrechas jaulas de acero, totalmente aislados, exhibiendo signos de demencia mientras se sacudían incesantemente dentro de esas cárceles. PETA no cesó en su presión a todo nivel y ahora ve el resultado concreto a todos sus esfuerzos.

Collins informó que el NIH recibió más de 12,500 comentarios públicos acerca de este tema, la mayor parte de ellos enviados sin duda por los activistas de PETA y otros defensores de los derechos de los animales.

Además de la victoria proclamada por la decisión de NIH, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS) acaba de emitir una propuesta para categorizar a los chimpancés en laboratorios, en peligro de extinción al igual que los chimpancés que habitan de manera silvestre para lograr la prohibición de su utilización en la cruel e innecesaria experimentación animal.

PETA continuará abogando por la liberación de todos los chimpancés que aún se quedarán en los laboratorios hasta que absolutamente todas las jaulas queden vacías.

 

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98% Humano

98% HumanoSi la gente que abusa de los animales tomara en cuenta que los grandes simios son 98% similares a los humanos, tal vez su trato para con ellos sería diferente. Los que trabajamos por los derechos de los animales no necesitamos de ningún porcentaje en particular; pero tal vez para los abusadores humanos esto marcaría una diferencia.

Otra vez la genialidad de PETA nos vuelve a sorprender con la presentación de su nuevo anuncio de servicio público 98% Human, narrado por el actor ganador del Oscar, Adrien Brody y magistralmente creado por la agencia BBDO y por la prestigiosa compañía de producción y animación computarizada The Mill.

Este nuevo video ilustra las trágicas vidas de los animales involucrados en la industria del “entretenimiento” y le pide al público que piensen cuidadosamente en el mensaje y se pongan en el lugar de los animales.

Los grandes simios son utilizados como “actores” luego de que se les arranca brutalmente de sus madres, sus familias y sus ambientes naturales para entrenarlos con métodos crueles y abusivos. Cuando llegan a la adolescencia, alrededor de los 7 u 8 años de edad, se vuelven muy fuertes y muy peligrosos como para poder manejarlos sin problemas. Después de algunos años en la industria del entretenimiento o comerciales, se les descarta vendiéndolos a zoológicos ambulantes o a otros lugares aún peores.

El nuevo anuncio de PETA demuestra que con el avance actual de la tecnología, se puede presentar al público animales actores de forma computarizada (como el del anuncio) sin lastimar a ningún animal real.

Cada vez que veas un  comercial que utilice animales, contacta al canal de televisión y a la compañía para asegurarte que no se utilizó a ningún animal en su creación. Si se utilizó a algún animal, expresa tu contrariedad y exígeles que no lo hagan nunca más, a riesgo de perder tu patrocinio. Envíale la información obtenida a todos tus conocidos y pídeles que hagan exactamente lo mismo. ¡Nunca dudes en el poder que tienes como consumidor!

Aquí te dejo el excelente video de PETA. Está en inglés, pero te aseguro que no necesitas saber ningún idioma para entender su mensaje.

 

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Más allá de la propia especie

Chimp & dog momLa mamá de este bebé chimpancé murió recientemente en un zoológico y un empleado se lo llevó a su casa para poder cuidarlo. Su perra, que acababa de tener cachorros, no dudó en adoptarlo y criarlo por un tiempo juntamente a sus perritos.

Tal vez ella se pregunta por qué este “cachorrito” tiene brazos con los que continuamente la abraza; pero eso no le impide darle el mismo amor y los mismos cuidados que le da a los perritos.

Este es un claro ejemplo del amor incondicional que las madres animales son capaces de dar.

Hugging brosHugging mom

 

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La risa animal

Muchos animales pueden tener sus propias formas de reírse, según un informe publicado en la revista científica Science.

Jaak Panksepp, profesor de Bowling Green State University en Ohio, Estados Unidos, asegura que algunas especies emiten sonidos que se asemejan a la risa humana.

El científico explica que los circuitos neurológicos para la risa existen en partes de nuestro cerebro cuya estructura general compartimos con muchos animales. Por ejemplo, los jóvenes chimpancés emiten fuertes jadeos y chillidos mientras juegan a perseguirse unos a otros, y al jugar, las ratas producen sonidos que se asocian con sensaciones emotivas de carácter positivo.

Cuando se les hace cosquillas, las ratas se muestran socialmente ligadas a los humanos y rápidamente condicionadas a buscar esas cosquillas, explica el neurólogo. Además sugiere que los chillidos podrían provocarlos los circuitos nerviosos del cerebro que liberan el neurotransmisor llamado dopamina, los cuales también se encienden en el cerebro humano durante situaciones divertidas.

¿Quién no ha visto reír a su compañero? Ver sus caritas de felicidad y alegría siempre alegra mi día.

 

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Penn State cancela experimentación con primates

Luego de haber recibido una amonestación oficial por la negligencia demostrada en la muerte de un primate no-humano, la Facultad de Medicina de la Universidad Penn State ha confirmado la cancelación del uso de primates no-humanos en sus prácticas de experimentación.

Voceros de la famosa Universidad declararon que “no solamente no volverán a utilizarse primates, sino que no existen planes para re-abrir el programa que los utilizaba”.

Por su parte, Ingrid Newkirk, presidenta de PETA, dijo que “Penn State está realizando significativos avances en el área de experimentación animal. La investigación con primates en los Estados Unidos ha empezado a desaparecer y Penn State ha sabido tomar la decisión correcta”.

La investigación con primates en los Estados Unidos está cambiando ya que el uso de chimpancés para investigación biomédica es completamente innecesario. Asimismo, la Ley de Protección a los Simios del 2011 (que se encuentra actualmente en el Congreso) podría eliminar el uso de todos los chimpancés.

Los activistas por los derechos de los animales esperamos la pronta celebración de ese gran logro.

 

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Lecciones por aprender

Si un niño se quedara huérfano de padre y madre, seguramente sus familiares harían todo lo posible por consolarlo, proveerle todo lo necesario y adoptarlo. Aún si tuviera que ir a parar a un orfanatorio, la gente responsable del lugar haría todo lo posible por velar por ese niño hasta que alcanzara la mayoría de edad.

Lo cierto es que a nadie se le ocurriría encerrarlo en una estrecha jaula, martirizarlo en una mesa de experimentación o inducirle enfermedades terribles que él, normalmente, jamás contraería. No se le privaría de juguetes, del aire libre, de la compañía de sus semejantes, de su derecho a vivir la vida en paz y libertad.

Esto es precisamente lo que los humanoides le hacen a los chimpancés y a otros animales cuando,  sin piedad, remordimientos, ni ética, los arrancan de sus medios naturales, los alejan de sus familias y los fuerzan a vivir vidas miserables de esclavitud en laboratorios, circos y zoológicos.

Hacen unos días, vi la película “Chimpancé” de Disney Nature y realmente es un documental que nadie debe perderse, no solamente por la belleza de los lugares de filmación, o por la adopción del bebito Óscar, sino por el mensaje central que queda sobreentendido: la infinita complexidad de las vidas de otros seres inteligentes, capaces y sensibles que tienen la facultad de experimentar y disfrutar de las emociones y situaciones diarias de  la vida.

No necesitas internarte en las junglas africanas para ayudarlos; simplemente puedes utilizar tu voz para hacerlo. Cada vez que dejas de asistir a un espectáculo donde se les degrada y explota, lo estás haciendo; cada vez que te niegas a llevar a tus hijos a un zoológico para ver a animales prisioneros, lo estás haciendo. Cada vez que, con el poder que tienes como consumidor, eliges productos que no son experimentados en ellos, también lo estás haciendo. En todos estos casos, estás ayudándolos de una manera CONCRETA y EFECTIVA.

No dejes de ver la película sobre el pequeño Óscar, deléitate aprendiendo sobre los maravillosos chimpancés; pero más que nada, utiliza tu voz para educar a la gente y lograr que finalmente entiendan que lo mejor que pueden hacer por los animales es dejarlos vivir en paz.

 

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Manteniendo la paz

Los antropólogos que estudiaban chimpancés en un santuario en Suiza descubrieron que los chimpancés actúan como mediadores de conflictos entre sus miembros, no únicamente por su propio beneficio sino también para mantener la paz, tranquilidad y cohesión social del grupo.

En 600 horas de observación, vieron que un macho alfa evitó por lo menos 69 disputas. Generalmente, los chimpancés corren al lugar del conflicto y enfrentan cara a cara  a los individuos que riñen hasta que la pelea termina completamente. Este tipo de comportamiento “policial” también se ha observado en otros grupos de chimpancés en zoológicos y en algunos casos, el “agente policial” es una hembra.

 

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Óscar, estrella de la película “Chimpancé”

Tras filmar el universo de los océanos y el de los felinos, los estudios Disney presentan ahora Chimpanzee (Chimpancé), un documental sobre el excepcional destino de un bebé chimpancé huérfano, adoptado por el macho alfa de su manada, que se estrena hoy en los Estados Unidos.

Visualmente impactante, el documental, que requirió más de tres años y medio de rodaje, fue dirigido por Mark Linfield y Alastair Fothergill, quienes ya realizaron para Disney Earth (La Tierra) en el 2007.

Disney, entregará parte de la recaudación de su primer fin de semana de exhibición a la fundación británica de Jane Goodall, especialista mundial en el estudio y la protección de los chimpancés.

El corazón de la historia surgió durante el rodaje de forma totalmente inesperada: Óscar, el bebé chimpancé que era seguido por los cineastas se halló huérfano tras la incursión de un grupo rival de primates y fue adoptado por el macho alfa de la manada, un evento que se considera rarísimo. Excepcionalmente, una hembra sin hijos puede adoptar a un bebé huérfano, o la hermana de un huérfano puede ocuparse del pequeño; pero hasta ahora,  nunca se había visto que un macho acogiera a un bebé con el cual no tenía ningún parentesco.

Se necesitaron unas 700 horas de rodaje en el Parque Nacional de Tai, en Costa de Marfil, para realizar esta película que podría haber prescindido del narrador, Tim Allen, dado que las imágenes hablan por sí solas.

El rodaje fue agotador. La selva es un medio muy húmedo y hostil y los chimpancés recorren más de 16 km por día. Eso fue muy exigente físicamente. Acceder a los chimpancés, en cambio, fue relativamente fácil gracias a la colaboración de científicos que siguen a esa misma manada desde hace 30 años. Los chimpancés, acostumbrados a la presencia humana, se mostraron relajados, lo cual fue una condición esencial para poder filmar realmente su vida cotidiana.

Aquí te incluyo un video que muestra como se filmó la película. Asistiré a su estreno este fin de semana y espero que tú hagas lo mismo cuando llegue a la ciudad donde vives.

 

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Los animales no son probetas de laboratorio

Se calcula que cada segundo tres animales mueren en algún laboratorio del mundo luego de haber soportado una vida de privaciones y crueles experimentos. Estos animales son utilizados por las ciencias médicas, físico-químicas y biológicas, por las industrias militar, cosmética, química y tabacalera, la elaboración de comida para animales y la enseñanza científica.

Esta práctica, conocida como “experimentación con animales” o “vivisección”, despierta una creciente inquietud dentro de la misma comunidad científica por el peligro y la falta de validez que supone extrapolar resultados de una especie a otra. Por ejemplo, la reacción del cuerpo a una enfermedad es muy distinta si ha sido provocada artificialmente, en lugar de ser contraída por el estilo de vida, tipo de alimentación o predisposición genética.

Además, el estrés de vivir enjaulados y privados de sus necesidades más básicas, también tiene efectos sobre los resultados, que no se darían en condiciones naturales de desarrollo de la enfermedad que se está estudiando. Muchos efectos secundarios tampoco pueden ser comunicados por los animales, tales como el malestar, jaqueca, visión borrosa o náuseas, entre otros. Sólo en los Estados Unidos ocurren aproximadamente 100,000 muertes humanas anuales debido a  reacciones adversas a medicinas, por lo tanto, probar los efectos de dichas medicinas en especies animales que reaccionan de manera diferente al ser humano, es sumamente peligroso. Un ejemplo clásico es la penicilina, que mata a cobayas y no tiene efecto en conejos, pero que es un antibiótico muy útil para la especie humana. En realidad, existe muy poca evidencia que apoye la idea que la experimentación animal ha beneficiado a la especie humana.

Desde 1959 se viene desarrollando el conocido “principio de las tres R”: refinar, reducir y reemplazar los experimentos con animales en laboratorios. Las tres R significan:

  • Refinar: Buscar y usar métodos experimentales que alivien o minimicen el dolor, sufrimiento y estrés de los animales, para mejorar su bienestar y conseguir resultados más seguros.
  • Reducir: Usar menos animales. En el ámbito de la enseñanza, por ejemplo, cada vez se utilizan más programas de simulación y medios audiovisuales educativos que sustituyen la experimentación directa.
  • Reemplazar: No usar más animales y comenzar a usar herramientas técnicas: modelos matemáticos, cultivo de tejidos in vitro, estudios epidemiológicos, la posibilidad de asistir a operaciones reales con fines didácticos, medios audiovisuales e interactivos y el uso compartido de la información que se obtiene con el resto de la comunidad científica. Utilizando bases de datos comunes, por ejemplo, se consigue que no se repitan experimentos innecesariamente. Las alternativas por reemplazo son las únicas que eliminan completamente la vivisección en la experimentación y por tanto, son las más deseables.

Estas son las pruebas que generalmente se practican en los animales de laboratorio:

  • Tests de toxicidad: Administración de productos tóxicos en cantidades crecientes      hasta determinar la cantidad que provoca la muerte al 50% de      los animales (Test DL50).
  • Test de irritación: Pruebas de irritación de las mucosas, la piel, ojos,      genitales o boca con diversos productos químicos: cloro,      medicamentos, suavizantes, cosméticos, alimentos.
  • Tests para probar los efectos de armas biológicas      y químicas: Penetración y trayectoria de balas o      efectos de guerra biológica o química, pruebas de inmersión o efectos a la      exposición de rayos X, ultravioletas o rayos láser.
  • Tests de experimentación psicológica: Electroshock, privación      maternal. Otras intervenciones: investigación con animales en estado de preñez      (ginecológicos, hormonales, deformaciones fetales por químicos). Crecimiento inducido de tumores, infartos, enfermedades infecciosas, etc.

Casi todos los productos que usamos y consumimos a diario en todo el mundo han sido probados en animales en algún punto del proceso. Pero por suerte, empresas adaptadas a su tiempo, que practican una ciencia responsable y útil, han conseguido reemplazar las prácticas crueles por las alternativas que hemos comentado. Todo ello sin necesidad de experimentar con animales. Como consumidores tenemos el poder de decidir a quién damos nuestro dinero y a quién no. Comprando productos no probados en animales fomentamos el uso de prácticas a la vanguardia de la ciencia, que evitan la crueldad innecesaria y son seguras para todos.

 
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Posted by on December 6, 2011 in Experimentación animal

 

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